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原子弹与日本投降前的垂死挣扎

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译者注:本文原文发表在2020年6月刊的美国《空军》(AIR FORCE Magazine)杂志上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•科雷尔(John T. Correll)。科雷尔曾担任过18年的《空军》杂志主编,并为《空军》杂志撰写过大量稿件。译文所配图片有改动。

“1945年夏天,日本人还剩下将近700万军队,而且他们远未准备退出战争。”

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1945年,一名日军士兵正在训练一群妇女用竹枪“保卫国家”。不仅在日本军队中,而且在日本平民中“武士道”思想也是根深蒂固的

在第二次世界大战期间,盟军的战略是首先击败德国,然后再去收拾被视为次要战场的太平洋战区。1945年5月8日的“欧战胜利日”标志着二战在欧洲的胜利。随后,盟军主要的精力便转向了太平洋——在那里,与日本的战争还在继续进行着,而且正在朝白热化的方向升级。

“欧战胜利日”当天,美日两军仍在冲绳岛上进行着激战。到冲绳战役结束时,共有104520人在战斗中阵亡,美日双方伤亡总数达165000人(美国46000人,日本119000人)。

下一步将是征服日本本土岛屿,其面积比冲绳岛大得多,而且人员伤亡也势必会更大。日本当时残存的武装力量约为700万人,而且他们远未准备退出战争。

日本人是没有打赢战争的希望的,但他们有能力将战争的结束时间推迟到1946年秋天。如果美国人发现伤亡人数上升到了无法容忍的地步,那么他们可能会提出比“无条件投降”更容易接受的方案。

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日本知览地区的女学生挥舞着樱花向执行“神风”特攻任务的飞行员告别,时间是1945年4月。照片中这架飞机是一架中岛Ki-43“隼”式战斗机,挂载有一枚250千克重的炸弹

美国计划登陆日本本土诸岛的“没落行动”分两个阶段进行:该行动将始于从1945年11月1日发起的“奥林匹克行动”,这是一次两栖登陆作战,比“D日”登陆欧洲的规模大三分之一;一旦通过“奥林匹克行动”拿下了日本本土最南端的九州岛,盟军将紧接着于1946年3月1日发起“冠冕行动”,即对日本本土主岛本州岛发动攻击。预计大约将有200万美军参加“没落行动”。

登陆日本本土的行动将如何我们永远不得而知了:在广岛和长崎投下原子弹后,日本于1945年8月15日投降。战后,一群“修正主义历史学家”渴望证明没必要使用原子弹,他们声称战争不会持续那么长的时间,而且击败日本也不会那么困难。在这群“修正主义者”当中,一位突出的代表人物是加尔•阿尔佩罗维茨(Gar Alperovitz),他表示:“日本已濒临投降的边缘。”

这群修正主义者们喜欢引用美国战略轰炸调查(USSBS)为资料,该调查称日本“极有可能”在1945年11月之前投降,“肯定”会在12月31日之前投降。这一结论是美国战略轰炸调查研究小组在动身前往日本搜集情报之前得出的。他们的这一结论已被事实所无情地“打脸”:无论是在调查中的发现,抑或是幸存的日本高层提供的证词,几乎都不支持前述结论或类似的说法。

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日本的飞机工厂

1995年,在其顾问的怂恿下,史密森尼航空航天博物馆的馆长修改了举办一场“投放原子弹”的展览的计划,并将美国登陆日本可能遭受的死亡总数从25万下调至63000。他此举激起了国会的愤怒,展览最终被取消了。

修正主义者们并没有放弃继续对他们的这一话题进行辩解。他们还说服了学术界和新闻媒体中的许多人,让后者与他们一起忽视自1945年以来涌现出的大量相关信息。

迫近日本

1944年后期,美军获得了位于马里亚纳群岛上的航空基地,这决定了这场战争的军事结果。从马里亚纳群岛起飞,美军的B-29轰炸机可以飞抵东京以及日本所有的重要目标。夜复一夜,美军的B-29轰炸机向日本由木头和纸构成的建筑物上倾泻着燃烧弹和高爆弹。

1945年3月9日,对东京的空袭摧毁了这座城市16平方英里(约41.44平方千米)的面积,并炸死了83793人。到1945年年中,东京已有50.8%的城区被摧毁,横滨有57.6%的城区被摧毁,神户有55.7%的城区被摧毁。

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在1945年6月1日的一次任务中,美国陆军航空队的一架B-29轰炸机正在日本大阪上空投下燃烧弹。燃烧弹和高爆弹毁灭了日本由木头和纸构成的建筑物

日本海军已经被打残了,日本的大部分运输船队也被击沉了,其海上活动受到了封锁和水雷的严重限制。日本的常规空中力量也被大大削弱,但有数千架“神风敢死队”飞机和大量飞行员执行自杀式任务。日本打算一路到底地顽抗下去,其军队仍然有490万兵力,而且军队依旧是一股统治日本的强大力量。

也有人认为,B-29快没有目标可炸了。但是,正如美国战略轰炸调查所指出的那样,日本的铁路系统尚未受到实质性的攻击,在原子弹投下48小时后,火车就已经穿过广岛市继续运行了。日本位于不同地点的主要军工厂也还在有条不紊地生产军事武器和装备。

武士的国度

让盟军坚信日本决心继续打下去的,是“武士道”,即“武士的行为之道”。这种理念不仅在日军中,而且在日本整个民族中都根深蒂固。根据“武士道”,在任何情况下投降都是可耻的,预期将输掉战斗的军官会自杀,投降的士兵则不被视为是值得尊重或尊敬的。

在夸贾林群岛战役中,日军的战死率为98.4%。在塞班岛,将近3万人(占岛上日本驻军总数的97%)在战斗中毙命。在硫磺岛上的2.3万名日军中,只有216人投降。在冲绳岛战役中,有9.2万人(占岛上日军总数的80%)在战斗中被打死。在整个太平洋战争期间,只有一起日军部队有组织的投降事件发生:1945年5月,在新几内亚岛上,日军一支下辖23人的“独立混成大队”向盟军投降。

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在冲绳战役中,美国海军陆战队上尉哈特•斯皮加尔(Hart Spiegal)正在试图与被俘的两名非常年少的日本“士兵”进行问话,照片摄于1945年6月17日

时任日本帝国海军军令部次长的大西泷治郎海军中将提出了一个惊人的主张:“若能有2000万日本人参加‘神风’攻击,胜利一定会属于我们!”在当时的日本军界中,持这一观点的绝非大西泷治郎一人。

私下里,日本陆军和海军从各条战线的边边角角上搜罗出了10700架飞机,并对其中的7500架进行了改装,以执行自杀式的“神风敢死队”任务(这一任务始于1944年的菲律宾战役)。日军的“神风”自杀机共击沉了33艘美军舰船,击伤了4900艘,并声称给美军造成了将近1万人的伤亡。到1945年,日本人已经在本土岛屿上储存了100万桶航空燃油,足够七个月之用。

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1945年4月11日,在冲绳外海,一架日军的三菱A6M零式战斗机的“神风”飞行员呼啸着撞上了“密苏里”号战列舰的一侧。这次袭击仅造成了轻微的损失,但自杀式飞机的撞击战术给水兵们造成了严重的心理影响

1945年6月,日本组建了一支民间性质的准军事力量,名为“国民义勇战斗队”,所有15至60岁的男性和17至40岁的女性都必须加入。加入者从军队那里接受了有关当时日本可用的各种武器的使用训练,特别是竹枪和手榴弹。他们被期望将炸药绑在自己身上,然后冲进正在开进的美军坦克编队中。约2800万日本人被招募进了这一组织之中。

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