Half the truth is often a great lie.

反介入/区域拒止环境下的美国空军远程打击体系

军事 sean 507℃ 0评论

【导读】本篇推送编辑节选自美国空军协会米切尔研究所发布于2020年6月的研究报告——《远程打击:重置防区内与防区外打击力量的平衡》。本报告评估了美国国防部两类远程打击力量体系的优势和局限性:一类是可入侵至中国或俄罗斯反介入/区域拒止(A2/AD)系统打击范围内,向目标投射弹药的隐身轰炸机渗透打击力量;另一类是非渗透型轰炸机力量,它们必须避开反介入/区域拒止体系威胁范围向目标投射远程弹药。报告认为,建设防区内(stand-in)和防区外(stand-off)打击能力,并非非此即彼的命题,而应该是为未来战争提供一种综合、平衡的打击手段。

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注:上图中B-2(左)旁边的B-21(右)为电脑合成的想象图,美国空军尚未披露B-21的更多真实细节

长期以来,美国一直将轰炸机作为向全球投放力量的首要手段。自冷战以来,美国国防部为应对“流氓国家”,形成了美军的轰炸机机队以及其他部队力量的能力结构。现在,美国意图构建一支未来的军队,使其具备更大的军事能力,将各种军事能力进行适当且正确的组合,并创新吸收全新的作战概念以挫败新兴强权的侵略以及21世纪的其他威胁。这一新的战略重点,要求国防部认真审视其未来执行任务的能力,以应对新的威胁,尤其是在威胁程度日益增高的作战环境中,快速从远距离外打击大批量目标的能力。

考虑到美国国防部越来越重视对对手进行远程精确打击,现在是重新评估美国空军轰炸机力量结构的关键时刻。多项分析表明,无论是完全防区外打击力量,还是完全的防区内打击力量,都无法在众多冲突场景中获胜。相反,(要适应大国竞争时代)实际上需要一种平衡的空中打击力量组合。

未来美国的轰炸机队,在反介入/区域拒止作战环境下,对于为美国的盟友及合作伙伴提供安全保证与防卫至关重要。例如,俄罗斯的反介入/区域拒止系统现在覆盖了波兰大部、所有波罗的海国家,以及波罗的海的大部分地区。美国空军轰炸机机队和其他空军作战力量,必须能够在冲突第一天渗透侵入这些充斥着威胁的地区,与美国的盟国共同作战,而不是在发起所谓的联军作战行动(类似“沙漠风暴行动”)之前,在战区缓慢地集结一支庞大的地面部队。在未来的战争中,后一种方法将让中国和俄罗斯赢得获胜所需的时间和战场行动自由。

2020年的美国轰炸机机队

尽管这份报告关注的是美国空军的轰炸机机队力量结构与组合,但重要的是要清楚,作为一个整体,国防部拥有强大的防区外打击能力,但其防区内打击力量规模较为有限。当前,美国军方的远程防区外打击力量包括空军76架B-52H和62架B-1B轰炸机,外加海军、海军陆战队和陆军由火炮、弹道导弹和巡航导弹组成的远程火力;然而,防区内打击能力则只有空军的20架隐身B-2轰炸机。随着美国空军对其轰炸机机队进行现代化改装,以及致力于扩充机队规模的工作继续展开,必须提升其中防区内打击力量比重来实现力量结构的重新平衡。

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2020年美军轰炸机机队结构

理解美军轰炸机机队结构在过去30多年里如何变化,以及为什么发生这种变化,也很重要。如今空军158架轰炸机机队规模,与它在冷战末期(大国竞争的最后时期)使用的411架轰炸机机队相比,只剩一个壳子或者说框架。自1990年以来,空军对轰炸机机队规模进行一系列削减的两个主要原因在于:在国防预算缩减的时代找到一种节省经费的途径,以及国防部认为不再需要击败伊朗、朝鲜这类国家,不需要维持庞大的轰炸机机队,因而他们选择大量退役轰炸机。1997年,国防部长曾试图通过采购132架隐身B-2轰炸机来实现轰炸机机队的现代化,但由于类似原因,其购买量被限制在21架。美国空军的2021财年预算提议再削减17架B-1B轰炸机,希望节省下来的资金能够用于维持库存中的B-1B轰炸机。空军还计划将其所有的B-52H轰炸机延寿保留至2040年,并购买至少100架B-21隐身轰炸机,逐步取代其剩余的B-1B和B-2机队。

经历30年的规模削减、现代化更新以及维持资金不足,当前的美国空军轰炸机机队是自1947年作为独立军种以来,机龄最陈旧、规模最小的一支。对此主题的多项研究结论表明,它缺乏与大国对手进行主要冲突所需的远程打击能力,并建议尽快将轰炸机机队规模扩充到至少220架。在美国空军扩充机队的同时,部署最具效率、结构比例适宜的轰炸机机队将变得更加关键。如果结构失衡,可能会减少美国战区指挥官可选择的远程打击选项,以及由于过度投资于其他军种已具备的防区外打击能力而导致资源浪费。

防区外与防区内打击力量的优劣对比

远程防区外与防区内打击力量各有利弊。与渗透打击力量类似,防区外打击轰炸机和战斗机可以在数小时内部署,向位于交战的高威胁区域目标投射远程弹药。这种早期的火力,对于战区指挥官达成其对时间较为敏感的行动目的至关重要,例如迅速阻止中国或俄罗斯对美国盟友的入侵。当敌人防御处于具备完全效能的状态时,运用防区外打击平台也可以减少美军在战斗初期的消耗。考虑到美国空军作战力量整体规模的缩小,部队的生存能力变得更加重要。

相较而言,隐身飞机可以渗透侵入交战地区,近距离接近目标,使用“直接攻击弹药”摧毁目标。这类直接攻击弹药的尺寸,通常比射程大于400海里的远程防区外弹药小得多。为实现较远的射程,巡航导弹等弹药通常配备有动力装置、发射后展开的机翼、单套或复合多个制导系统,以及其他导致其尺寸和成本增大的设计特征。然而,短射程的弹药并不需要这类昂贵的功能,如“联合直接攻击弹药”(JDAM)。弹药的尺寸非常关键,因为每架战机可以挂载投射弹药数量,会随其尺寸的增加而减少。每架次投射更少的弹药,将增加战区指挥官打击目标所需的时间,而这些时间可能为敌方所利用。一个更好的选择,是寻求构建一支结构均衡的混合型打击力量,其中防区内打击力量将占更大比例,这将有助于战区指挥官获得决定性优势。

武器弹药被敌方防空系统拦截或失效的可能性,是评估轰炸机机队比例结构必须考虑的另一个因素。中国、俄罗斯和其他对手一直在积极寻求应对措施,以越来越有效地对抗美军的精确打击能力。这些措施包括发展能够拦截来袭战机、弹药的多层级防空系统,部署机动性更强的陆基武器系统,如此令美军情监侦系统更难对其进行定位和跟踪;同时,对重要固定目标进行加固、地下化处理,使其更难被武器摧毁。如果打击武器、弹药被敌方防空反导系统拦截毁伤,将导致己方为毁伤特定目标所需弹药的数量大幅增加。以往,弹药在发射后被拦截的可能性非常小。2003年“伊拉克自由行动”中,联军空中力量针对每个目标平均使用1.5枚精确制导弹药,这一弹目比例是二战时代的空中力量只能梦想的1。而现在,美军使用的传统巡航导弹和其他弹药,已能被敌方先进防空反导系统有效探测、定位、跟踪和拦截。如果为毁伤某个目标,必须向其投射3、4枚甚至更多弹药,以确保其中有幸存弹药能命中目标实现毁伤,那么在美国与对等大国的冲突中涉及的成千上万个目标,为毁伤它们所需投入的战机及武器弹药数量,决不是美国能负担得起的。

虽然敌方运用对抗措施,可能增加美军投入的各类射程弹药数量,但这却对美军的远程防区外弹药具有更大的影响。在面对先进防空系统时,非隐身打击战机必须在距目标数百千米——可能是926-1296千米距离外,实施弹药投射,如此才能确保平台本身的生存。这要求战机使用远程防区外弹药攻击对方反介入/区域拒止系统掩蔽范围内的目标。防区外弹药需要飞行数百千米穿越敌方防御系统,被拦截的可能性显著增加;而直接攻击弹药的飞行时间只有几分钟,降低了敌人探测和响应攻击的能力。

对远程防区外弹药而言,与进入防区内的渗透轰炸机相比,它们在探测、定位、跟踪和攻击机动/可移动目标时也更为困难,后一类打击系统在针对时敏目标时其整个杀伤链更短。1枚亚声速(马赫数0.8)的远程巡航导弹,从距目标926千米外发射,抵达目标大约需1个小时。由于瞄准点坐标通常在发射前预编程输入至弹药上,这会使敌方有时间发现远程防区外弹药,并通过目标的机动和重新部署来应对打击。

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而且,防区外弹药的弹头通常不大,无法有效毁伤经加固或地下深埋处理——这类战术已被中国、俄罗斯、伊朗、朝鲜和其他国家广泛用于对抗精确打击——的目标。另一方面,渗透型轰炸机可以投射非常大量级的直接攻击弹药,这类武器经过专门设计,具有足够的动能打击能力,可以摧毁这类具有挑战性的目标。例如,B-2可以投射2268千克的直接攻击弹药“掩体克星”,甚至可以投射13607千克的GBU-57A/B重型钻地弹。设计具有这类大小和重量的远程弹药,让其进行远距离飞行完全不现实。

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