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解码蒙内铁路:当中国速度遭遇非洲民主

经济 sean 16758℃ 1评论

蒙内铁路

冬季的非洲热带,肯尼亚正值旱季,炎热干燥,红土飞扬。当地时间1月19日中午,几架直升机飞过,惊醒了草原上的狮子、大象、长颈鹿、羚羊等正在午休的动物。

察沃国家公园旁边的路段,近千名黑色和黄色面孔在此围等,肯尼亚和中国两国国旗等待升空。如此隆重的仪式,是为了迎接直升机上的肯尼亚总统肯雅塔的出现,不过不是等待总统来看动物,而是等其视察一段崭新的铁轨。

这是肯尼亚历史上首次出现1.435米宽的铁轨。这条宽阔的新铁轨旁,是英国人于百年前修建的1米宽的米轨铁路,如今已陈旧破败、杂草丛生。此番情景令观者对一个世纪前后中、西方在非洲的角色转换而不胜唏嘘。

这条长达485千米的新铁路,连接肯尼亚最大港口蒙巴萨与首都内罗毕,是中国目前正为东非多个国家修建的“东非铁路网”的开端;也是继坦赞铁路之后,中国援非的最大规模铁路项目的起点。由于耗资与工程量巨大,该铁路建设的一举一动都颇受国际舆论关注。

不过,与上世纪60年代不同,蒙内铁路修建的背景已不再是纯政治需求主导下的全额赠送,而是承接中国企业“走出去”的商业浪潮,以及中国试图摆脱西方一些人所称的“新殖民主义”,进而推广自身影响力的尝试。

对于正在浩浩荡荡地走进非洲市场的一批批中国企业来说,有能力建造大型交通运输基建工程的,无疑是中国国企。这些国企所代表的中国速度和中国模式,正与有着英国殖民传统的非洲式民主生态,发生着种种激烈而有趣的碰撞。

备受期待的政绩铁路

虽然在蒙内铁路的中间点——察沃路段的500米铁路已经成功铺轨,但这并不意味着这条铁路即将开通,而只是一个暂时存在的实物样本。

“总统只是来看一看,以后这段铁轨是拆掉重建还是保留,还不清楚。”为了这个迎接仪式,该路段的中方员工们忙活了大半个月。

肯尼亚现任总统肯雅塔是该国1963年建国以来的第四任总统,在多党共同执政的政治生态中,他保有罕见的强势作风和政治魄力。2014年12月,他曾卸下总统一职,以个人身份亲赴国际刑事法庭(ICC),应诉后者对其反人类罪的指控,并成功胜诉,引发一片赞誉。

据说肯雅塔本人非常重视这条铁路,每3个月就会召集全国各个相关部门以及中方副总级别以上的负责人聚在一起,专门讨论解决这条铁路面临的问题。先看实物样本的要求就是总统本人提出的。

素有“东非领头羊”之称的肯尼亚,地处东非沿海,是整个东非海陆空交通运输的重要枢纽,其印度洋畔的蒙巴萨港的货运量年年高升,2014年达到2400万吨——所有运往肯尼亚、乌干达、南北苏丹、卢旺达、刚果(金)、布隆迪等东非国家的物资,都要经由蒙巴萨港和肯尼亚首都内罗毕。蒙内铁路建成之后将成为最主要的运输路径,也因此被誉为整个东非铁路网的“咽喉要道”。

此前,这条“咽喉要道”依靠的是百年前英国人在此修建的米轨(即指1000毫米以及小于1435毫米大于1000毫米的轨距),尽管当年该铁路竣工时的剪彩照片和纪念物,仍在首都内罗毕一家铁路博物馆内收藏展览,但这条米轨本身正渐渐被遗忘——如果现在问当地人如何从蒙巴萨前往内罗毕,答案往往只有两个选项:8小时的长途汽车和不到1小时的小型飞机。

由于米轨铁路严重老化、故障不断,且时速过慢(仅有30公里/时)、运货量少等原因,近十年来该铁路已经难以达到肯尼亚以及东非各国对物资的运输需求。

现今更多的物资是通过大型集装箱汽车运输,穿梭于蒙巴萨港至内罗毕之间的109国道,运输成本较高,且该国道仅有2个车道,整日交通拥堵、负载累累,甚至经常出现大型货车翻车事故。

从肯尼亚目前的城市面貌和经济发展水平来看,这里与上世纪70年代的中国十分相似,但是近年来,其经济发展势头迅猛,GDP增长速度保持6%左右,甚至超过非洲最先进的国家南非。为了进一步促进经济发展,肯尼亚亟须完善基础设施建设。早在5年前,肯尼亚政府就有了新建蒙内铁路的设想。

“竞标这条铁路的外国公司很多,但是肯尼亚总统肯雅塔偏好中国。”据当地一位资深媒体人介绍,国际刑事法庭控告肯尼亚总统一案,一度令肯雅塔在西方媒体上饱受批评,“这也会影响外国公司对蒙内铁路的投资,但是中国人似乎不太在乎这些。”

2014年9月,这条铁路已经正式开工,全线分为9个标段,20多个建筑营地,多个路段同时动工。新华社的消息称,蒙内铁路未来将使肯尼亚GDP增长达到8%。

其中地处整条铁路中间点的察沃路段,为最早动工的施工点。在该路段现场,标有“中国”字样的建筑营地、大型挖土机、卡车排列有序,多个段列的钢轨各就各位。如果不是一群黑人劳工在地基上拿着铁锹在工作,很难让人辨认出这是在非洲大陆,而不是在中国。

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  1. 非洲亦有先进之处
    匿名2015-07-24 15:15 回复