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美国空军E-8“联合星”预警机升级有源相控阵雷达

军事 sean 3200℃ 0评论

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二十多年来,美国空军的联合监视目标攻击雷达系统(JSTARS,绰号“联合星”)通过远程侦测、定位和追踪地面敌方部队,为军方提供了不少极有价值的监控和侦查情报。

作为美国军方第四大优先采办项目,E-8预警机搭载的“联合星”系统目前正在进行一次重大升级,这包括其雷达系统。

“联合星功能强大,具备提供远程大范围侦测能力,其任务执行力比多个小型侦测单位更出色,其雷达起到至关重要的作用。”升级项目负责人布莱恩·卡尔说。

目前的“联合星”雷达配备有大量的传感器、天线和长达27英尺的整流罩。不过,“联合星”强大的侦查能力主要得益于它的动态地面目标监测器(GMTI)和合成孔径雷达(SAR)。

GMTI的主要功能是定位和跟踪动态地面目标,SAR的主要功能是捕捉静态目标。

此外,“联合星”还拥有无源电子扫描阵列雷达(PESA),其天线可以向E-8机身两侧倾斜。这种雷达的侦测范围很大,可以覆盖数千平方英里。

“虽然联合星在1991年刚诞生时确实是世界最领先的预警系统,但现在这方面科技已经有了巨大发展,”卡尔说,“这次升级旨在提升技术含量、降低成本,并装备有源电子扫描阵列雷达(AESA)。”

有源阵雷达是目前美国空军使用的主要电子扫描阵列雷达类型。

现代化的有源阵雷达一方面能使升级后的“联合星”系统达到任务要求,另一方面则能使预警机采用更小的民航机体。

有源阵雷达与之前的无源阵雷达有几点不同之处。前者去除了后者复杂的配电系统,其信号丢失率更低,雷达灵敏度更高。这两点都有利于侦查能力提升,以及减弱雷达孔径缩小所带来的负面影响。另外,有源阵雷达还具备数字波束合成功能,支持多项高级信号处理技术。

为了让有源阵雷达与“联合星”平台兼容,升级项目计划把“联合星”打造成一个开放式系统平台。

有了开放式构架,那么未来“联合星”系统软硬件就能不断进行更新换代,持续保持竞争力。

“开放式构架可以降低升级成本,”卡尔说,“我们会尽力优化联合星系统,发挥它最大限度的价值。”

2015年12月10日,升级项目小组宣布已进行到“里程碑A”阶段,机身、战斗管理指挥和控制组件、通讯系统及雷达都在紧锣密鼓地进行改造中。

“里程碑A”阶段,项目小组可以在三个分开的预工程、制造和开发合同之间做出选择,预算大约为4500万美元;合同内容涵盖了未来六个月的系统功能评测、初步设计评测和子系统原型演示。

文/Justin Oakes 来源:美国空军

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