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中情局是如何做风投的?

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David Petraeus

提起美国中央情报局(简称中情局),这个本来面纱重重、神秘莫测的部门,却总能为普通人带来不少茶余饭后、五花八门的谈资。

就像谁都能讲出一两个关于中情局特工的故事,或是眼中依稀飘过“CIA”几个大写的字母。

其实,这个全世界最大的情报机构,除了不遗余力地在全球开展情报工作,在创业投资方面也早已名声在外。

该机构旗下的投资公司In-Q-Tel目前可以说是美国安全与情报部门最为活跃的投资机构,也是最神秘的投资机构。

那么,中情局不去好好收集情报,为什么要组建一家投资公司呢?

1.建立初衷:跟上私营部门的创新浪潮

20世纪90年代,经过数十年的发展,互联网终于低下高傲的头颅,大踏步走向民间。

万维网的诞生、第一个网页、第一个基于内容的搜索协议、第一个基于网络的邮件服务、第一个供大众使用的图形化浏览器……以及雅虎、亚马逊、eBay、谷歌等新兴企业的诞生,预示着一个注定要改变人类未来的时代的开启。

这个时代叫互联网时代,也是一个全新的信息革命时代。

就在此时,中情局感到了一丝山雨欲来的隐忧,因为这个曾成功催生出U-2侦察机、SR-71侦察机和科罗纳侦察卫星项目的机构,发现科技创新的天平正在倾斜。

这些变化包括:创业公司在新技术开发与应用方面攻城略地、雄心勃勃;技术、资本与人才不可阻挡地向商业领域转移和汇聚;风险投资、IPO正在加速硅谷等地区创业公司的爆发式增长。

中情局意识到这些变化可能带来一个不可忽视的风险,那就是:一方面,情报部门可能跟不上技术的前进步伐,并面临新的信息化挑战;

而那些脑子里充满创意、手中掌握着前沿信息技术的创业公司也可能并不了解中情局的技术需求,从而不能为其所用……总而言之,一道无形的屏障可能会阻隔情报部门与技术、市场之间的联系。

为此,中情局认为,是时候做出一些改变了,而改变的初衷正是:“弥合美国情报机构的技术需求与商业技术的新进展之间的缺口”。

同时,情报机构要参与到日新月异的科技创新浪潮,就需要建立一个基于市场导向的投资部门,而这个部门能够按照“硅谷”,也就是科技创业公司理解和欢迎的方式来运行。

正是这种对于技术与市场的前瞻性判断,中情局才有了IQT这一硕果。

2.机构组建:经得起检验的决策

IQT的组建,并非一个“拍脑门”式的决策,而是经历了一个较长时间的调研与筹备过程。

说到IQT的诞生,不得不提到时任中情局科学和技术部副主任Ruth David。

她和她的副手Joanne Isham认识到,正在到来的信息革命需要中情局与私营部门建立新的伙伴关系,并提交了一份彻底变革的提议。

到1998年夏天,中情局集合了一批有创业精神的高级雇员,并授权他们把Ruth David的原始概念加以充实。

在一个咨询团队和一家律师事务所的协助下,他们用了四个月的时间在硅谷和其他地方奔走,并积极听取来自风险投资家、企业家、首席技术官(CTO),以及国会议员等各方人士的意见。在热烈的讨论乃至辩论中,原有的概念不断得到完善。

到1998年底,经过修正的计划虽然已经与Ruth David最初的提议有了很大的改变,但其核心原则仍然牢不可破。现在,是把这项工作交给私营部门人员的时候了,因为他们有着创办公司的经验与激情。

此时,军工巨头洛克希德·马丁公司前CEO诺曼·奥古斯丁(Norman Augustine)接受挑战,为IQT的组建立下汗马功劳,并成为该机构的创始人之一。

1999年2月,中情局正式组建法人实体In-Q-It,并于次月获得了中情局的首份合同。2000年,该机构改名为现在的In-Q-Tel(以下简称IQT)。

3.机构定位:一切为了国家安全

与一般投资机构不同的是,IQT并非以投资回报最大化为目标,而是作为非盈利的战略投资者,围绕国家安全需要,为美国政府机构开发、提供尖端技术,并提供具有战略性、综合性和任务导向型的服务。

同时,IQT还充当着国家安全部门的技术顾问角色,帮助他们及时获取关于技术与市场趋势的判断。

从过往投资数据来看,在各领域中,IQT最为关注的仍然是与情报工作联系最紧密的数据分析与网络安全技术。这也正好符合其“一切为了国家安全”的特殊定位。

尽管IQT组建最初是为了满足中情局的需要,但在今天,其服务对象显然已经大幅延伸。

目前,IQT大约75%的投资交易都服务于包括中情局在内的美国情报界多个机构,例如:国家安全局、国家地理空间情报局、国防部长/联席参谋长办公室、国防情报局、联邦调查局、国家侦察办公室、国土安全部。

4.工作重心:连接政府、投资机构与创业公司

IQT认为,其工作主要是在以下三者之间建立桥梁:国家安全机构具有挑战性的技术需求、创业公司及其对创新的推动,以及资助这些创业公司的投资机构。

简而言之,IQT旨在建立政府客户、风险资本与创业公司的桥梁,并成为三者间独特而重要的交汇点。可以说,这一模式巧妙地解决了政府客户、情报部门与创业公司、资本市场的脱节问题。

作为一家担任情报收集重任的政府机构,要真正做到贴近资本、市场与创业公司,并非易事。而中情局从制度安排上做到了这一点。

据IQT首任市场运营总监Rick E. Yannuzzi介绍,IQT在建立伊始,就明确其运行必须与商业、IT市场所需的速度与敏捷性保持同步。

同时,中情局赋予了IQT最大限度的决策自由,其做出的投资与商业决策不需要得到中情局的批准。换句话说,中情局不对IQT的决策过程做出评估,而是对其决策产生的结果(例如对外投资带来的情报解决方案)进行评估。

可以说,IQT在问世之初,就远离了基于美国政府管理的,更传统的政府项目办公室模式,代表了一种新的政府研发方式。

如今,IQT的团队是一个包含了企业家、投资家、技术专家在内的独特组合,其董事会成员则是来自国家安全、金融、技术、学术等部门的知名人士。

拥有这样一个跨领域的专家级团队,IQT得以时刻保持对于前沿技术的敏感,并能高效调动各方资源,从而为政府客户找到所需的技术、产品与目标公司。

IQT总裁与CEO克里斯•达比(Chris Darby)正是这样一个特殊团队的缩影。他自2005年开始,一直担任着现在的职务。

克里斯•达比曾在英特尔公司担任副总裁,还在三家创业公司担任过CEO(这些公司分别被US Internetworking、赛门铁克和英特尔公司收购)。丰富的创业与大公司工作经历,使得他能够灵活转换身份,并有效促进大机构与创业公司的合作。

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