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美国国内意识形态:向左走,向右走?

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美国国内意识形态:向左走,向右走?

——过去六年向左;

未来:短期会有反复;长期向左

美国是一个中间派占主体的社会,自由主义(美国政治的左翼)与保守主义(美国政治的右翼)路线保持着动态的平衡。奥巴马政府时期,在经济上主张政府强化经济管制、通过“再分配”实现社会公平的自由主义路线稍有得势,但也遭致保守主义的激烈反弹;在政府与社会关系上,“一元”保守传统对“多元”自由路线之争格外激烈;在平衡国家安全与保护公民权利上,国家安全优先的保守主义立场仍居主导地位。长期来看,美国国内意识形态发展向自由主义倾斜是大势所趋。

美国历史上,自由主义与保守主义的明确分野发生在罗斯福“新政”后,以是否支持“新政”分为自由派和保守派,其主张分别被归为自由主义和保守主义。自由派认为,政府应积极介入经济和社会问题,有义务促进经济与社会平等,赞同收入再分配;保守派则主张,市场优于政府,个人要为自身福祉负责,政府仅发挥有限作用,支持传统的价值观和生活方式。换言之,当前美国政治的自由与保守之争的核心是政府如何处理与经济、社会和公民的关系。

自由与保守路线之争大致可以分为三个层面:在政府与经济的关系上,是奉行传统的自由放任资本主义,让市场发挥主导作用,还是政府应当规范市场行为,维护公平与正义;在政府与社会的关系上,政府应当对社会议题持保守还是开放立场,是维持美式“白人盎格鲁-撒克逊清教徒”(WASP)的一元传统,还是尊重社会文化的多样性;在政府与公民的关系上,体现在如何平衡保护国家安全与尊重公民权利的矛盾关系。

首先,政府与经济的关系方面,奥巴马时期行政部门试图通过加大政府干预影响经济发展的态势,并取得有限的成效。2008年金融危机是美国自1930年代“大萧条”以来面临的最严重的经济衰退,美国学界认为,正是保守主义者主张的过度自由放任的经济政策导致了危机的爆发。因此,为避免局势进一步恶化,从小布什政府起,美国政府先后采取了救助华尔街、汽车产业和“两房”的干预措施。同时美联储实施三轮量化宽松政策,为经济复苏提供了充足的资金支持。学界虽对政府的上述金融与货币政策对美国走出经济衰退、实现复苏和增长的作用有争议,但多数认为奥巴马的经济刺激计划以及对汽车产业和华尔街的救助措施仍值得称道。与此同时,奥巴马政府还试图推进加大政府在基础设施建设和科研投入、补贴新能源产业应对气候变化,建立先进制造业“创新中心”和实施“学徒计划”重振美国制造业,但上述多项政策倡议由于国会共和党人的反对而收效甚微。

13758_150417141140_1美国联邦政府废止不问不说“Don’t Ask, Don’t Tell”政策,允许军人公开同性恋身分并继续服役。

其次,政府与社会的关系方面,奥巴马政府时期的突出特点是顺应社会进步的要求,推动社会的开放与多元。例如在同性恋议题上,2013年6月,联邦最高法院裁决同性婚姻在联邦层面合法化,奥巴马随即指示国防部废除针对军中同性恋的“不问不说”政策,移民局与国务院则开始受理外国同性配偶的移民申请。到2014年底,美国已有34个州及哥伦比亚特区接受同性婚姻,还有部分州许可“公民结合”形式。大麻合法化方面,2014年1月1日,科罗拉多州成为世界上罕有的政府授权合法销售娱乐用大麻的地方。国会中期选举后,阿拉斯加、俄勒冈也加入华盛顿州实现大麻合法化。此外,受后现代化与多元文化思潮的推动,民众对堕胎、单亲家庭等现象越来越宽容。民调公司皮尤在2008年至2013年的相关调查显示,民众在堕胎问题上的立场近年来较为稳定:54%受访者认为堕胎“合法”,40%受访者认为其“非法”。弗吉尼亚大学“美国婚姻项目”(National Marriage Project)研究结果显示,48%美国女性的第一胎是非婚生育,未婚妈妈已从原先美国最贫困人口的特有现象变为中产阶级的普遍现象。然而,也正是在社会议题领域,自由主义与保守主义的争夺最为激烈。出于对宗教与传统价值观约束减弱、政府过度行政危及公民权益的担忧,反堕胎、反控枪、反非法移民等思想在保守州仍具有很大市场。

13758_150417100208_1美国的大麻合法化运动

最后,政府与公民的关系方面,在维护国家安全与保护公民权利的矛盾中,前者仍占据有利地位。正如前哈佛大学政府学教授路易斯•哈茨在《美国的自由主义传统》一书中所言:当美国人面对外来军事和意识形态压力时,全国对极具威胁性的异端的本能反应是向一起靠拢,从而使偏执成为罪恶行为,使异议成为颠覆和背叛之举。所以,“9•11”后公民权利为国家安全“让路”的趋势仍未改变。2013年,中情局雇员斯诺登爆出国家安全局监听丑闻后,奥巴马政府仍振振有辞地以“反恐”和“维护国家安全”为由,为监听行为辩护。改革国安局的法案迟迟不能在国会通过,再次显示出公民权利被迫向国家安全低头。

总之,在政府与经济、社会、公民三层关系中的前两个层面上,自由主义路线在过去六年都取得了进展。

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