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美国F/A-18迫降台湾疑云 ——事出有因还是有意为之?

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F-18

对于中国人来说,4月1日不只是愚人节那么简单。2001年的这一天,中美“南海撞机事件”演变成中美之间的外交危机,更让我们永远的失去了一位英雄。14年后的4月1日,一如当年美军侦察机迫降海南,美军两架F/A-18“大黄蜂”战斗机因“机械故障”紧急迫降台湾台南机场。美军战斗机“迫降”台湾,是事出有因还是另有深意?两架美军战机的动向牵动着各方的神经。

罕见“迫降”引发各方猜测

对这次意料之外的“愚人节迫降”事件,外媒众说纷纭。首先是“下马威说”。中国最先进的轰6K型轰炸机于3月底穿越台湾和菲律宾之间的巴士海峡,在西太平洋海域进行大规模的远洋军事训练,这是轰6K首度飞越第一岛链。《华盛顿时报》据此报道,美军此次精心策划的迫降行动是为了给活动日益频繁的解放军空军一个“下马威”。报道引述美国智库的中国军事专家的话表述,美军战机有很多迫降选择但却选择降落在台湾,五角大楼看来像似对北京释出政治讯息。

其次是“打气说”。3月30日,一向为美国马首是瞻的菲律宾突然宣布退出美日主导的TPP协定,转而寻求加入亚投行,这对美国来说是个巨大的打击。菲律宾在南海争端中扮演积极反华的角色,菲律宾的倒戈相向,无疑使忙着重返亚太孤立中国的美国十分不爽。在这个时候美军两架战机“降临”台湾,无疑是为盟友打气,提醒盟友美国依然可以为他们提供无法代替的安全保护伞,以稳住自己的亚太阵线。

最后是“试探说”。有分析人士认为,两岸M503航线争端余波未平,亚投行事件还处在风口浪尖,美国此番行动,既可以试探大陆对美军涉台军事行动的忍耐底线,又可以试探岛内蓝绿阵营的态度变化。有媒体指出,原本用来护航的两架F/A-18战斗机“迫降”了,提出申请的护航目标EA-6B电子战飞机却没了踪影。有媒体据此指出,这也就意味着台湾当局只接受了2架飞机的迫降请求,却拒绝了EA-6B,这样的结果说明了台湾当局在中美台三角博弈中仍然采取骑墙政策。

一厢情愿的“融洽温馨”

暂且不论美国军机迫降原因,本次意料之外的造访着实让某些岛内政客兴奋了一把,岛内不少人士都将此次事件视为美国彰显“美台特殊关系”的重要表现。民进党“立委”蔡煌琅表示自己持正面评价,认为美方选择在台湾降落,意味着《美日安保条约》依然将台湾列入安保范围之内。他认为,如果美国是“故意迫降”则更好,这是对大陆的有力警示,表明台湾和美国是有联盟关系。国民党“立委”林郁方也认为,发生故障地点离菲律宾航空识别区也很近,这个插曲显示美国对台信任,且台美关系“融洽、温馨。”

一贯势不两立的蓝绿阵营,在此次事件中却达成了默契,难道事实真如他们所说,美国军机降落是为台湾“打气”么?两架战机降落台南机场之后,随即被地勤人员拖到亚航修理厂。不久,一架搭载着台湾技术专家的小型客机也降落台南机场,准备为“美国大哥”的战机把脉疗伤。不料台军的大献殷勤却遭到美方的无情拒绝。4月2日晚,美军连夜派出一架搭载着专家和零件的C-130运输机降落台南机场,表示将在维修完毕后离开台湾。台军方“热脸贴上了冷屁股”,只能尴尬的解释称台军不具备修理F/A-18战斗机的能力,因此由美方自行维修在“情理之中”。

至于“偏爱”台湾所以降落台南机场的说法,则更是台湾当局的一厢情愿。本次事件中的F/A-18C型战斗机隶属海军陆战队第233中队,驻扎日本岩国基地,计划飞往新加坡参加联合训练。按照“立委”林郁方的说法,出事地点离菲律宾防空识别区也很近,这两架飞机完全可以选择在菲律宾降落。但有媒体认为,菲律宾最靠近事发海域的合适机场是克拉克机场,距离事发海域有将近700千米的距离。而根据拍摄的图片显示,发生故障的编号为404的F/A-18战斗机的右侧发动机喷口完全扩张,和左边的正常状态下的发动机喷口有明显区别,似乎的确是发生了故障。驾驶员在一个引擎发生故障的重大事故之时,显然不会愿意冒着机毁人亡的风险舍近求远。美国专家也在事后极力撇清,称故意迫降的可能性在“零到没有之间”,完全是没话找话。

台美联动值得关注

事实上,以美国的地区影响力和一贯作风,若想搅乱两岸关系这潭水,有比“假迫降、真威慑”更为有效和高明的方法,完全不需要动用两架已经老旧的F/A-18C战斗机。因此,众多媒体将此次事件与中国空军动态、亚投行博弈等热点问题联系起来,的确是“想多了”。而真正值得我们关注的,是本次事件中台美的反应速度之快已经显示出双方协同已经十分默契。未来台海一旦有事,这样的高效联动影响不容忽视。

本次事件中美军和台军沟通顺畅,显示出双方对通讯频段已经十分熟悉,而两军数据链的共享早已是公开的秘密。两架F/A-18C在迫降给台湾留给的反应时间并不多,但台湾很快就派出两架F-5E伴飞,显然不是临时升空而是直接从正在空中巡逻的飞机中抽调出来,着陆之后两架美军飞机很快就被拉到了亚航维修厂,台湾维修小组不久也到达现场,这说明台湾早就对“美军战机着陆”做好了充分预案。

如此高效的“无缝对接”,背后折射出美国通过美日、美台相关安全协定,已经形成了一套反应及时、沟通顺畅的协调机制。设想未来有一天台海生变,美军一样可以依靠这套高效运转的协调机制,很快就可以从菲律宾、日本乃至关岛基地起降大批战斗机到达台湾,到时候美军就算不出动航母也足以影响两岸军事对比。

4月1日,我外交部已经就此事件向美国提出严正交涉,要求美国避免类似事件再次发生。无论是事出有因还是有意为之,本次事件都为我们敲响了警钟。周边局势并不太平,无论是14年前还是现在,域外军事强国的武装威慑并未停止。我们需要做好充分准备,应对可能发生的任何事件。

(本文刊于《中国国防报-军事特刊》2015年4月7日11版,作者:曹隶斯)

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