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美国海军兵力结构入门

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五、攻击潜艇

攻击潜艇

由于美国海军的攻击潜艇是由核反应堆提供动力的大型舰船,因此能在水下航行很长时间而完全不对其航程产生实际限制。攻击潜艇配备了大量武器,例如,用于摧毁水面舰艇和其他潜艇的鱼雷以及用于打击陆地目标的“战斧”巡航导弹。此外,美国一些攻击潜艇还装有特种装备,支持攻击潜艇将多组特种作战部队运输上岸。(攻击潜艇无法执行海军的某些任务,例如,攻击空中目标和提供导弹防御。)

当前和规划的结构。美国海军将于2017年部署51艘攻击潜艇(其中包括洛杉矶级潜艇、海狼级潜艇和弗吉尼亚级潜艇)。到2018年,美国海军部署的潜艇数量将达到52艘,但是到2020年此数量将恢复为51艘。攻击潜艇占美国海军部总运营和保障支出的7%。(美国海军还运营其他类型潜艇,例如,弹道导弹潜艇和巡航导弹潜艇。 “美国海军部其他兵力和行动”对这些类型潜艇展开详细的讨论。)

目标和限制。美国海军的攻击潜艇舰队变化很大,旨在确保美国的军用船和民用船能在战争时期自由使用全世界的海上航道。多年以来,此舰队的主要对手是冷战时期的苏联海军,苏联海军建造了大量潜艇,企图在欧洲发生战争时阻止美国使用舰船将军队送往欧洲。美国海军攻击潜艇的另一项使命是搜寻并摧毁苏联(携带战略核弹头)的弹道导弹潜艇,包括在北极浮冰下行动的潜艇。

与美国海军的核动力潜艇相比,美国的许多潜在对手拥有柴电潜艇。此类潜艇采用柴油发动机为电池充电,之后当潜艇在水底潜航时,电池能在相对较短的时间内为潜艇提供动力。柴电潜艇通常被认为最适合海防,原因有以下两点。首先,此类潜艇需携带柴油,从而对其航程造成了限制;其次,此类潜艇需要空气供应(一般是通过浮出海面或将水下呼吸管定期伸到海面上来获得空气),从而对其潜航能力产生了限制。但是,从战术上来看,柴电潜艇比核潜艇效果更好,因为在水下,电池能源比核反应堆发出的声音更小。这种低噪音特性为柴电潜艇带来了优势,方便柴电潜艇进行探测,或者能避免被敌军军舰和敌军潜艇探测到。

总的来说,美国海军对其潜艇活动持敏感态度。但是,据称攻击潜艇的隐秘性使其很适合进行情报搜集活动,即,能在不被发现的情况下监视外国动向。然而,由于缺乏非保密信息,因此难以评估该任务的价值或所需的潜艇数量。与此同时,攻击潜艇的隐秘特性意味着它们强项是访问他国港口,弱项是无法提供强大的海外前沿部署。

攻击潜艇部队的主要局限性在于它几乎无法直接影响地面作战行动,而地面作战是美国自第二次世界大战以来采取的主要作战形式。虽然攻击潜艇可以发射“战斧”巡航导弹,但是美国海军的其他舰船(例如,水面舰船和巡航导弹潜艇)发射巡航导弹的能力也十分强大。此外,美国大部分作战行动中绝大多数针对地面目标的攻击都依赖于战术飞机。有时,攻击潜艇能用来秘密部署特种部队,但是攻击潜艇的这种能力在和平时期能更大程度地发挥作用,而在主要作战行动中(例如,当美国可使用固定翼飞机或直升机等多种方式将特种部队投入战区时),其他方式可能更加有效。

可以确信,美国海军的攻击潜艇舰队在当前军事环境中不会受到任何威胁。就潜艇特性而言,它是最难以被探测和摧毁的美国海军舰船。会对一艘潜艇产生最大潜在威胁的通常是另一艘潜艇。一些分析人士质疑美国攻击潜艇如何在浅海(例如,波斯湾)对抗先进的柴电潜艇,因为柴电潜艇在浅海具有一定的战术优势。但是美国要攻击并击败柴电潜艇,有多种选择,包括使用岸基巡逻机、舰载直升机和水面舰船。

过去和规划的作战使用情况。近几十年来,攻击潜艇在美国作战行动中发挥的最主要作用是充当向地面目标发射“战斧”巡航导弹、进行监视或情报搜集的平台。但是,这些作用反映了美国未在伊拉克和阿富汗部署大量海军部队的事实。在美国未来可能面临的冲突中,攻击潜艇是否能拦截敌方海军部队和靠近敌方海岸线的商用船只,在冲突过程中具有重要意义。例如,如果中国对台湾进行两栖入侵,美国和中国之间很可能就台湾问题发生冲突,在此情况下,美国的攻击潜艇是否能摧毁中国舰船就尤为重要。同样,如果伊朗试图限制船只通过霍尔木兹海峡,美国攻击潜艇可能需摧毁伊朗潜艇(这很可能是伊朗拒绝美国进入波斯湾的重要战略构成)。

根据此类战时情景,美国海军攻击潜艇兵力规模的既定目标在过去十年中一直维持在48艘。然而,美国海军的分析基于保密信息,因此不清楚扩大或缩小该部队规模会对美国海军实现战时目标的可能性造成怎样的影响。

在和平时期,攻击潜艇的主要任务是监视、收集情报、并支援航空母舰打击群。美国海军的目标是在任何时候于海外部署至少10艘用于维和行动的攻击潜艇,其中也可能包括支援特种作战部队活动的攻击潜艇。目前,美国海军在关岛驻扎了三艘攻击潜艇,但很快将驻扎四艘。攻击潜艇的标准作战周期为每24个月进行6个月部署,这意味着驻扎在美国本土的潜艇平均每年在海外部署时间为3个月(两年则为6个月),而驻扎在关岛的潜艇在海外部署的时间约为驻扎在美国本土潜艇的两倍。如果兵力规模越大、潜艇部署时间越长,或者在海外基地驻扎的潜艇越多,美国海军能随时在海外部署越多攻击潜艇。反之,兵力规模越小、部署时间越短或者驻扎在美国海外的潜艇越少,那么美国往往会减少在海外作战的攻击潜艇的数量。

六、两栖舰

两栖舰

顾名思义,两栖舰的设计目的是开展从海上机动到陆地的作战,特别是开展将友军舰船上的部队运往敌军领地的作战。美国海军两栖舰通常以两栖战备群(ARG)形式作战,每个群组由三艘舰船组成(见图2):

一艘大甲板两栖突击舰(LHA级舰或LHD级舰),能够搭载直升机、倾转旋翼机和能执行短距垂直起降的专用固定翼飞机。这些舰船还拥有质量一流的甲板,能支持发射和回收美国海军登陆舰和海军陆战队的两栖突击载具。

两艘船坞登陆舰(一艘LPD级舰和一艘LSD级舰),这两艘舰拥有大型货舱,能够发射和回收美国海军和海军陆战队的登陆舰和两栖突击载具。

一个两栖战备群用于运输一个海军陆战队远征分队(MEU),该远征队中包含一个步兵营以及空中支援部队和后勤支援部队,总计有约2,200名人员和30架飞机,这些飞机由旋转翼飞机(直升机和倾转旋翼机)和固定翼飞机构成。两栖舰本身没有任何实际进攻能力,但它们能抵御来自空中和海上的威胁。

当前和规划的结构。美国海军计划在2017-2021年部署33艘两栖舰,就目前来说,这足以组成10个完整的两栖战备群,并且一旦在2024年交付了第11艘大甲板两栖突击舰,美国海军将共有11个完整的两栖战备群。(这些数据中不包含被视为国防部未来几年防务计划(FYDP)所述的两栖舰队包含的2艘指挥舰。)两栖舰的费用约占海军部总运营和保障经费的9%。

美国海军主要的三类两栖舰在规模和能力方面均存在很大区别。但是由于在本次分析中,国会预算办公室报告的是两栖舰的人均值和平均费用值,因此国防部提供的数据并未体现出这三类舰船之间的区别,即使它们中没有一类完全符合这些平均值。尽管如此,由于美国海军通常购买两栖舰在各类舰船中所占的比例相对恒定,因此舰队中两栖舰数量的大幅变化将导致两栖舰的近似平均费用和人员需求与国会预算办公室的预估结果一样。

目标和限制。有别于过去完全依赖于水上登陆舰的两栖作战,现代的两栖作战通常通过飞机和舰船将人员和装备运送至目标区域。在现代,对于无需运输重型设备的小规模作战,两栖战备群可利用海军陆战队远征分队的飞机完成整个运输作战,因此现代两栖作战与过去的两栖作战相比,具有更广阔的范围和更强的灵活性。

两栖战备群(及其相关的海军陆战队远征分队)也能在和平时期执行多种多样的任务。它们可用于撤离冲突地区的使馆人员和其他非战斗人员,并且人们认为它们在人道主义援助、灾害应对、反海盗任务以及其他不涉及重大冲突的行动中发挥卓越作用。

两栖部队的主要局限性在于一个海军陆战队远征分队不足对大多数大型作战行动产生显着影响。虽然可将几个两栖战备群组合成规模更庞大的部队,但是必须进行此类大型两栖作战的情况相对较少。经验表明,反两栖突击危险系数极高,因此军事规划者更倾向于只在没有其他选项时才选择反两栖突击。除了帮助美国海军陆战队部队登陆外,两栖战备群还能在冲突中提供小规模的空中支援。与航空母舰相比,两栖战备群搭载的飞机要少得多,并且两栖战备群搭载的飞机航程更短,载荷更小。(此外,如上文所述,与陆基飞机相比,舰载机在重大冲突中起到的作用往往也较为有限。)

过去和规划的作战使用情况。美国经常在小规模作战中使用两栖舰部署美国海军陆战队部队,并且未来很可能会继续如此。美国还在大型作战行动中部署过两栖舰,但自1950年(朝鲜战争仁川登陆战)以来,美国再未采取过任何大规模两栖突袭。

在1991年和2003年与伊拉克的战争中,两栖舰发挥的作用相当小。但是,在2002年对塔利班的作战中,一支小型美国海军陆战队部队从位于印度洋的两栖战备群上发动了对阿富汗坎大哈的袭击,而该两栖战备群与阿富汗坎大哈相距400多英里。这次袭击展现了现代两栖部队从相当远的射程外完全实施空中部署的能力。

长期以来,美国海军和美国海军陆战队一直怀有一个目标,即,拥有足够的两栖舰,从而在两栖突袭中部署两个海军陆战队远征旅(MEB)的突击梯队。这个目标有点模糊,因为海军陆战队远征旅不是标准部队,但是要运输两个海军陆战队远征旅,可能需要约15艘两栖舰。为确保在需要时海上有15艘两栖舰,就要求在美国海军34艘舰船的既定武器库目标中,有30艘两栖舰在指定时间内可用于作战。

此类两栖突袭的主要难点在于,需在同一时间于海上的同一地点集结足够多的舰船,而克服这一难点的根本在于美国海军能否有效安排并轮换使用舰船。(同时部署所有美国海军舰船是不可能的,因为无论何时,大部分舰队都在其本国港口接受保养、进行操演训练、前往作战区域或从作战区域返回。)美国海军和美国海军陆战队想拥有一个由38艘两栖舰组成的舰队。然而,这个目标在短期之内似乎难以实现,因为美国海军的采办计划并未考虑建造如此多两栖舰。

美国海军陆战队已有几十年未采取过MEB规模的两栖突袭,而国防部在其规划方案中很少列出证明MEB规模或更大规模两栖突袭是理想方案的所有必要因素。本章稍后将在有关“强行进入能力”的专题中详细讨论这一主题。

两栖舰与其他水面舰艇一样,在和平时期被广泛用于例行巡逻,以提供前沿部署。它们的理论作战周期为每36个月进行7个月部署——这意味着针对目前拥有33艘两栖舰(其中4艘驻扎在日本)的舰队,美国海军相当于有8艘两栖舰能全年提供海外部署,第9艘两栖舰一年内能提供4个月的海外部署。拥有的两栖舰越多、部署时间越长或在海外驻扎的两栖舰越多,舰队提供前沿部署的能力就越强;而拥有的舰船越少,部署时间越短或撤回驻扎在日本的舰船,舰队提供前沿部署的能力就越弱。近年来,海外行动需要大量两栖舰,因此美国海军延长了大多数两栖舰的部署时间,远超其7个月的理论作战周期(而十年前两栖舰的标准作战周期为6个月)。

两栖战备群

远征分队

陆战队装备

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