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埃博拉与医疗资源之争

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埃博拉病毒_副本

一些科学家担心,增加对埃博拉项目的投入会占用针对其他疾病项目的资金,比如疟疾研究项目。

那些以往被忽视的疾病(neglected diseases),现在重新引起世界的关注,部分原因要归功于埃博拉危机。发展中国家是这些疾病主要的影响对象,这些国家在研发资金、疾病治疗以及公共健康设施上的投入却十分有限。针对被忽视疾病的药物和治疗方法的研究,商业前景十分渺茫,反过来也造成了这方面研发的缺失。

但现在一些科学家担心,增加对埃博拉项目的投入会占用针对其他疾病项目的资金,比如疟疾研究项目。

随着埃博拉疫情爆发的延续,更多的资源被投入到抗埃博拉病毒药物以及疫苗的研发中。许多公有和私营的利益关系人都参与到研发和临床试验中。像Tekmira和Mapp生物制药(生产埃博拉治疗药物ZMapp的公司)这些公司则需要更强的合作伙伴将试验药物从早期研发阶段过渡到临床研发阶段,然后一经食品和药品管理局(FDA)批准,马上扩大药物生产。

由于对大多数被忽视疾病的投资陷入停滞而非增长,埃博拉危机可能会侵占继续攻克这些疾病所需的资源,而这些疾病实际上有着更高的发病率。

而且,专家认为埃博拉疫情爆发还制造了“连带伤害”。数以千计的疟疾、结核、肺炎和伤寒等病例未得到治疗。“击退疟疾”行动成员Thomas Teuscher说,未得到治疗的疟疾患者明显被埋没在埃博拉传染病患之中。

投资被忽视疾病

持续增长的针对疟疾、艾滋病和结核病的投入已经减少了疾病的感染率并提升了存活率。

1999年,全球在被忽视疾病药物研发方面的投资少于1亿美元。2000年前后,由于汇聚了政府、慈善机构、公私合营产品研发企业和私营企业的资源,研究资金开始有了实质性的增长。到了2008年,对被忽视疾病药物的研发投资上升到近30亿美元。然而自此以后,投资幅度就止步不前。

大部分资金被直接用于三种疾病的研究:艾滋病、疟疾和结核病。这三种疾病被称为“三巨头”,因为它们一共占据了所有被忽视疾病投资总额的三分之二,而其中又有一半花在了治疗艾滋病儿童的研究上。疟疾和结核病的研究投入则分别占据了17%和16%。值得一提的是抗埃博拉病毒的药物和疫苗的研发所占的资源直到2012年都是微不足道的。

投资的增长似乎已有了回报。2000年以来,已有46种新型药品被批准用来治疗许多疾病,包括艾滋病、疟疾、利士曼原虫病和伤寒。2009年到2013年,管理机构批准了20种新药品,用于结核病、美洲锥虫病和霍乱等疾病的疫苗、测试以及治疗等。

由于新药品的研发以及已有药品的普及,2001年以来世界范围内儿童新增艾滋病感染数量减少了不止50%。结核病的死亡率在世界卫生组织1993年宣布其为世界公共健康危机之后减少了45%。世界疟疾的死亡率自2000年也减少了42%。

但是,世界卫生组织基本药品目录中最新批准产品的内容,新增速度十分缓慢且有限。这份目录包含了满足大多数人医疗保健所需的药物,因此它需要总是有充足的剂量和适当的剂型。药物研发者可以做出更多努力,尤其是要通过与世界卫生组织更密切地协作,来加快对新审批药物的临床和经济效力的评估。

文章来源:环球科学

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