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美国防部最新云战略:背包服务器可部署至前线

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美国国防部将签署一份最长为期10年、估值100亿美元的云计算合同,该计划不仅是一项庞大的信息技术计划,同时还是一个武器系统。作为军事云,其将具备便携性,可随士兵部署至前线。

“联合企业国防基础设施”计划

该计划名为“联合企业国防基础设施”(Joint Enterprise Defense Infrastructure,首字母缩写为JEDI,音译为“绝地”,与《星球大战》中人物“绝地武士”同名),旨在解决美军无法在一个经常不兼容、无法访问的数据库中快速获取重要信息的难题。

按照目前的计划,“绝地”将包含加固的微型服务器,该服务器小到可以装入悍马甚至是士兵背包,从而确保前线部队能够快速访问网络中所有数据。美国防部“国防数字服务”(DIS)机构的提姆·范·内姆(Tim Van Name)介绍称,该系统的较大版本将搭载在舰船上或装进集装箱,形成战区“快速部署数据中心”。

因此,“绝地”将向前线战斗人员提供战场信息;这些信息过去仅服务于将军级别人员。美联合参谋部需求副主任戴维·克鲁姆介绍称,军方需要明确这一事实,即信息不再仅用于供高层领导作出决定并随后向战场上的士兵、水手、海军陆战队员以及空军士兵下达命令。“绝地”的问世,将服务于那些在战场需要掌握信息才能作出正确决定的广大人员,其允许战士在需要的时间和地点获得数据,以确保作战人员取得战斗胜利。

国防部云计划使用现状

存在的主要问题包括:

一是历史遗留问题多。过去,国防部的信息技术是为大型总部和五角大楼服务的,每个机构都有自己的内部服务器和主机。情报界已经从这种互不相干的模式转向了一种名为ICITE的统一云,在这种云中,不同的组织依赖于数据存储和计算能力的单一提供者(Gmail可能是最常见的云应用程序:电子邮件存储在谷歌的服务器上,而不是存储在自己的计算机或公司的计算机上)。

国防部已经试图采用云计算;但国防部并没有将其零散的基础架构替换为一个所有人都能共享的公共云,而是将分散的基础设施移植到了云端。对此,克鲁姆表示,国防部现在拥有500多个云应用程序,但它们并不都是相互通信的,因此,必须要有一种整合所有这些的方法。“绝地”云是国防部首次尝试整合的举措。

二是传统访问方式效率低。一个经常不兼容、无法访问的数据库迷宫,很难令美军快速获取重要信息。传统方式下,相关人员最终可以获得信息,但通常需要具备访问所需数据库权限的人员帮助寻找,将其转换为可以访问的内容并发送出去。与前线用户直接访问数据相比,这是一个非常慢的过程。

这也使得在人工智能、机器学习和大数据分析中使用尖端技术陷入困局,因为这些技术需要赋予算法访问大量数据的权限。范·内姆称,工业界已经开发出管理海量信息的强大工具,但它们无法在国防部现有的零散基础设施上使用。

“绝地”主要优点

“绝地”计划将有望解决以上所有这些问题。与《星球大战》中同宇宙力量相关联的“绝地武士”不同,国防部的“绝地”系统将把单个作战部队、军官、情报分析人员以及其他人连接到更广阔的信息世界。

克鲁姆认为,未来,战士们将能做出更明智的决定,尤其是借助人工智能:人们研究人工智能的机器学习,实际上关注的是从海量数据中收集信息的能力,这种能力在帮助迅速做出决策时具有优势。“绝地”掌握全球信息,为作战人员提供了各种新的可能性:通过云连接向前线部队提供数据,数据可能会直接进入到F-35、M1“艾布拉姆斯”坦克甚至潜入潜艇等。当人类走向一些新的创新技术如自主性、无人驾驶车辆等,这些数据的可用性和可访问性也将提高这些机器的效率。

“绝地”面临争议

所有这些听起来雄心勃勃,但前景未知。目前,“绝地”项目的合同已受到严厉批评,特别是其要求授予一份“赢家通吃”的合同,这一条款在征求建议书修订后依然存在:大多数大公司都依赖若干云服务提供商以防范任何公司倒闭。国会已经下令国防部对此进行解释。五角大楼方面则强调,初始“绝地”合同只有两年,如果所有选项都得到实施,合同期限才会达到十年、预计价值100亿美元;理论上说,有大量的机会抛弃并不满意的承包商。

国防部副部长帕特里克·沙纳汉4月24日声称,五角大楼只有在办公室承诺关闭所有存放数据的遗留系统的情况下,才会允许办公室切换到云端。他还表示,他在国防工业的经历使他十分了解竞争的价值,并强调,“绝地”合同将在多个供应商之间展开全面、公开竞争。他认为,多个供应商有助于国防部有可选余地、弹性更大。

然而,尽管“绝地”计划的野心勃勃颇具争议,但明白“哪些不想做”更为重要。它并非试图以两种不同的方式重新发明轮子;它将依靠现有军事通信系统来传输数据,依靠现有商业软件来处理数据——军方已经拥有庞大的战术无线电、通信卫星和指挥所等网络。“绝地”将对其充分利用甚至很大程度上依靠它们,来提供安全保障,而非替代。范·内姆指出,它将依靠国防部现有的强大运输能力;这些基础设施本身仍需确保安全,(但)更重要的是,潜在的基础设施得以加固,这是国防部一大事件。

与此同时,商业界已经在管理云和分析大量数据的软件上投入巨资。范·内姆表示,无论哪家公司赢得“绝地”合同,都将采用其商业产品,并将“复制这些服务的全部内容,供机密领域使用”。

“绝地”还计划利用正在进行的商业软件开发周期来保持更新云。如果军方需要一个存在于商业世界但不存在于军事云的应用,那么“绝地”承包商可以简单地将现有的应用程序从非机密领域移植到安全网络,而不是从头再发明。

克鲁姆称,相对于长达数月的收购过程,军方更希望能够几天甚至数小时内就能进入“绝地”系统,获得所需服务并开始工作。

来源:美国《防务头条》编译:军事科学院军事科学信息研究中心 于雪

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