Half the truth is often a great lie.

气候变化与王朝兴衰

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如今我们生活的世界正经历着由我们亲手造成的大规模气候变化,而这在人类现存的历史记录中,绝无仅有。这同时也是无从否认的事实。科学家们用“前所未有的规模和影响”来描述今天的气候危机。然而,这并不意味着在人类历史上就未曾有过因气候的起伏而影响了人类社会兴衰成败的经典案例,比如:毁灭文明的严重干旱和成就帝国伟业的持续好天气。

无论是指挥疆场,还是应对剧烈变化的天气,今天的领导者们有许多历史榜样可供借鉴。

面对500年一遇的加州干旱,杰瑞•布朗(Jerry Brown)政府是否应谨记中国明朝末代皇帝的决策失误?

在计划如何保护美国关键基础设施以应对极端恶劣天气时,奥巴马总统是否该以本哈•亚(Ponhea Yat)为鉴。本哈•亚是圣城吴哥的最后一位国王。

当俄罗斯在逐渐消融的北极中寻找新的领地时,弗拉基米尔•普京是否应该多想想成吉思汗的例子?(他在骑马这方面已经做到了。)

对于以下四位历史人物,他们的成败与其所处时代的气候变化不能说毫无关系。

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本周发表的一项研究认为,成吉思汗——这位在世界史中将最大的陆地连接起来的蒙古大帝,其秘密武器也许是:绝好的天气。

在《美国国家科学研究院学报》上刊登的一篇论文中,作者列举了一系列证据,包括在今天蒙古的树干中收集到的年轮数据。这些数据表明,在成吉思汗创建帝国伟业之时,原本寒冷的中亚地带却处于其一千年中最温和湿润的时期。作者写道,这为“蒙古政治及军事政权的建立”提供了潜在的有利条件。

此研究小组的组长尼尔•佩德森(Neil Pederson)是一名来自哥伦比亚大学的年轮科学专家。专家们发现蒙古的湿润度曾连续15年超过往年均值。从政治角度上讲,这对游牧类型的部落十分有利。作者写道:“13世纪时,气候温暖又持续湿润,这就为草原植物及包括马在内的家畜生长提供了有利条件。”如果你看过任何一部关于蒙古可汗的古装片,就会知道马匹对于领地扩张至关重要。今天,在逐渐消融的北极上演的开辟海上新航道的竞赛中,破冰船作用之重要就相当于古代的马匹。控制了新航道就等于得到了地缘政治上的优势地位。

在中亚温暖的气候条件下,成吉思汗及其逐水草而居的子民们或许多次轻易取胜。不过,科学家们称好天气也只是暂时的。他们对于未来趋势的分析令人担忧。树干年轮显示,中亚地区在21世纪初遭遇的干旱是蒙古一千年没有遇到过的糟糕情况。更糟的是,这时的温度还高于往常(人类活动导致的全球变暖使然)。在未来数十年中,蒙古的增幅幅度将高于全球平均水平,我们也许会目睹历史重演——大规模移民和牲畜死亡。文章作者称,“在未来,如果温度增加的程度大于降水增加的程度,蒙古及亚洲内陆地区也许会更频繁地出现不定期的高温和干旱。而这会带来一系列社会、经济和政治影响。”

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