Money Never Sleeps

孟山都的大数据

科技 sean 2309℃ 0评论

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当孟山都买下Climate公司时,批评家们担心这个数据公司将会失去环保人士的支持。但该公司CEO David Friedberg则认为,它仍然是一个致力于绿色农业的公司。

在决定将这个坐落于旧金山的大数据公司售出的时候,首席执行官David Friedberg已经预料到会有反对的阻力。尽管如此,当得知最大声的抗议来自于自己的父亲时,他还是略感意外。

Lionel Friedberg是洛杉矶的一位电影制作人,他于1989年完成的纪录片《大气危机》(Crisis in the Atmosphere)是首批关注全球变暖问题的电影之一。听闻儿子将公司卖给孟山都,他大加斥责:“孟山都?全世界最邪恶的公司?”Friedberg回忆,父亲当时是这么跟他说的:“我曾经还以为你会努力让世界变得更美好呢!”

2013年将公司卖出后,年轻的Friedberg在给Climate公司全体职员的邮件中写道:父亲的责骂“极其严厉”,但他只坚信事实,收集了足够的证据来说服父亲,与孟山都之间9.3亿美元的交易不仅仅是对生意有好处,更让这个星球获益。他的这封邮件(见《纽约客|气候公司为何卖给了孟山都?》一文)非常值得一读,而如果你和Friedberg的父亲一样是个孟山都的反对者,那么尤其应该读读这封邮件。

现在,Friedberg和他的同事们需要让全世界的农民相信,Climate公司将帮助他们节省开支、提高产量、顺应气候变化并改善环境。如果公司还能够设法多改善一些孟山都的声誉,这将是锦上添花的美事。

精准实现可持续发展

Climate公司成立于2006年,一直是迅猛发展的精准农业领域中的主力军。它通过基于数据分析的方法寻求肥料、种子、杀虫剂、土壤和水资源利用效率的最大化。当我们在旧金山的办公室见到Friedberg的时候,他称这是农耕系统的新一代伟大创意。他将这一方法类比于农业的工业化进程、绿色革命和现代作物育种。

“我们有过一些重大突破,”Friedberg说,“而这将是一次由农业数字化驱动的革命。借助于数字技术,我们能够更精准地监测农田中正在发生的事情。然后,我们就能够准确地执行并优化决策、应用和投资。”

“自人类文明曙光初现,技术就是我们必须考虑的所有大问题的解决方案。”他说。

Friedberg对技术的坚定信念并不令人意外。这位前谷歌高管拥有加州大学伯克利分校的天体物理学学位,现年34岁的他麾下有约700名雇员,他们中大部分都是软件工程师和数据科学家。

他还是终身环保主义者。他在高中时成立过环保俱乐部,在混合动力车尚还是新兴事物时就购买过一辆普锐斯牌汽车,他也不吃肉,这使得他在与玉米产区的农民见面时显得有些不合群,他说:“我通常吃沙拉和面包”。

许多环保主义者对精准农业倍感兴奋,主要是因为它有可能减少化肥的使用。美国环境保护基金会的研究结果表明,未被作物吸收的氮肥会释放出强大的温室气体,而从土壤中流失的过量化肥也会导致有毒赤潮、污染饮用水源并在海洋中形成死亡地带。

对农民而言,化肥的浪费也意味着金钱的浪费。美国环境保护基金会资深科学家Rebecca Shaw说:“低效率的使用随处可见,而这种低效并不能提供生产力。”

所以并不奇怪,精准农业这一领域会蓬勃发展。拖拉机制造商迪尔公司、种子研发商杜邦先锋公司以及位于爱荷华州联合供应商纷纷提供各类软件和硬件产品来帮助农民高有效地利用资源。同时,品牌连锁店和零售商,包括沃尔玛、联合利华和通用食品,均围绕碳排放和肥料使用设定了可持续发展目标,现正推动农民以更好地管理其耕作投入。

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