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美国FDA批准转基因黄金大米,有望拯救数百万贫困儿童

科技 sean 9562℃ 0评论

「每一个孩子都是天使,但并不是所有天使都生活在阳光和幸福之中。在亚洲一些贫困地区,有的儿童因为缺乏维生素A而失明,甚至死亡。他们的主食——大米中只含有极少的微量元素,他们也无法通过多样化的饮食来补充必需的营养。对他们而言,富含维生素A前体—— β-胡萝卜素的黄金大米不仅能够充饥,更能救命。这种大米历经二十多年的研究,能够有效地产生β-胡萝卜素,帮助补充人体所需的维生素A。就在不久前,黄金大米通过了美国食品药品监督管理局(FDA)的评估。」

看完本文你将了解到:

维生素A缺乏症是导致发展中国家儿童失明的主要原因

黄金大米由于富含β-胡萝卜素,能够帮助补充维生素A

GR2E黄金大米拥有两个用于合成β-胡萝卜素的转基因,它们激活了大米的类胡萝卜素代谢途径,能够有效产生β-胡萝卜素

黄金大米不是“万能补品”

黄金大米并非单一的水稻品种

黄金大米

在国际水稻研究所(IRRI)5月24日(美国东部标准时间)收到的官方回应中,美国FDA认同了IRRI对黄金大米的安全和营养评估,认为新水稻对消费者是安全的。

“根据IRRI向FDA提供的信息,就从GR2E水稻中得到人类或动物食品这一问题,目前我们没有更多的疑问。”FDA在致IRRI的回应中总结说。

在美国FDA的这份声明之前,澳洲新西兰食品标准局(FSANZ)和加拿大卫生部(Health Canada)分别于2018年2月和3月,通过了黄金大米的安全和营养认证。

这三家国家监管机构的评估以二十多年来由世界卫生组织(WHO)、联合国粮食及农业组织(FAO)、经济合作与发展组织(OECD)以及食品法典委员会发展的理念和原则为基础。

FDA的黄金大米公示信息

图1. 美国FDA的黄金大米公示信息(图源:https://www.accessdata.fda.gov/scripts/fdcc/?set=Biocon&id=IR-00GR2E-5)

GR2E黄金大米是全球首例获得食用监管批准的营养强化的转基因大米,富含维生素A前体——β-胡萝卜素。β-胡萝卜素存在于各种水果和蔬菜中(这就是胡萝卜呈现橙色的原因),但在普通的大米中,它的含量却为0。黄金大米由于富含β-胡萝卜素,能够帮助补充维生素A,因此对贫困地区的人们有着特别的意义。

危险的维生素A缺乏症

为什么维生素A的补充如此重要?

根据世界卫生组织的报告,维生素A缺乏症(VAD)是全球公共卫生方面最重要的问题之一。它是导致发展中国家儿童失明的主要原因,并会因为削弱免疫系统而使儿童易受诸如麻疹、呼吸道感染和腹泻等疾病的伤害,常常导致死亡。

这种状况影响到118个国家的大约2亿学龄前儿童以及700多万孕妇。联合国儿童基金会(UNICEF)估计,每年有115万儿童因维生素A缺乏而死亡。

5岁以下儿童维生素A缺乏症分布情况

图2. 世界范围内5岁以下儿童维生素A缺乏症的分布情况,严重程度:橙色>紫色>黑色>绿色。数据来自于WHO在1995年到2005年的调查。 图源: VIB(Vlaams Instituut voor Biotechnologie,法兰德斯生物技术研究所)

南亚和东南亚地区是VAD的重灾区。全球1.9亿患有VAD的儿童中,有7800万人生活在印度。在菲律宾,VAD影响到大约440万名6个月至5岁的儿童。此外,该国十分之一的孕妇也患有VAD。而在孟加拉国,6个月至5岁的儿童中有五分之一患有VAD。

在这些地区,人们的主粮是大米,蔬果等副食品极为缺乏。因此对于这些地区的贫困人民而言,黄金大米不仅能充饥,更能救命。研究表明,黄金大米有希望在印度全国范围内减少60%的VAD患者,每年拯救4万个生命。

如此重要的黄金大米虽然刚刚通过官方认证,但对它的研究早在上个世纪就已开始。

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