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SpaceX二手火箭正式获得美军认可

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gps3sv05

6月17日,SpaceX用“猎鹰”9-1.2型运载火箭将美国天军GPS-3系列导航卫星的第5颗(代号GPS-3SV05,以登月第一人尼尔·阿姆斯特朗的名字命名)送入轨道。

这是SpaceX首次获准采用“猎鹰”9旧火箭来发射美国国家安全卫星。

“猎鹰”9的前3次GPS-3卫星发射用的都是全新的第一级火箭。其中,首星发射采用的是一次性使用配置,军方允许自第二次发射起对火箭一级实施回收。

本次发射是天军首次准许该公司采用二手的第一级来发射GPS-3,所用的正是去年11月上次GPS-3卫星发射时回收的那一枚(编号为B1062.2)。

这枚火箭在本次发射后又成功实施了海上落船回收(降落在位于大西洋的“Just Read the Instructions”无人船上),这也是SpaceX第88次成功实施火箭一级回收。

此前,天军和SpaceX就后续的GPS-3SV05和SV-06两颗星的发射合同重新谈判,允许采用回收复用的第一级,由此节省了约6400万美元费用。

接下来,SpaceX还将被允许“在对复用性不做限制的情况下”竞标国安发射合同——用曾发射过商业或NASA载荷的“猎鹰”9一级火箭来承担国安发射任务。

到这一步,SpaceX火箭复用的可靠性算是正式获得了美军背书,其“快速反应能力、灵活性和经济性”很快将在新版“星球大战”中获得展示。

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