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朝鲜核弹打击西雅图还需几年?

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金正恩和“迪斯科球”

特朗普政府突然急于应对北朝鲜核危机的背后,是一个令人触目惊心的估算:越来越多的专家研究和机密情报显示,该国每六到七周就可以造出一枚核弹。

朝鲜步伐的加快无法得到验证,除非专家可以更多更深入地考察朝鲜的核设施,但从几年前开始,就算是有限的考察都已经被中止——这就解释了为什么特朗普及其助手担心时间不够了。多年来,美国总统一直认为,朝鲜核计划的每一个渐进式改进——又一次核试验,推出一枚新型导弹——虽然令人担忧,但是不值得升级为冲突。

现在,这些逐步改进已经使得朝鲜的弹头不出几年就可以打到西雅图了。“他们学会了很多东西,”斯坦福大学(Stanford University)教授西格夫里·S·赫克(Siegfried S. Hecker)说。在1986年至1997年间,赫克是原子弹诞生地新墨西哥州洛斯阿拉莫斯武器实验室(Los Alamos)的主任,而且他曾获准进入朝鲜的相关设施考察过七次。

朝鲜现在威胁要开展另外一次核试验,这将是11年来的第6次。之前三次测试——最近一次是去年9月——具有类似广岛大爆炸的威力。目前尚不清楚特朗普将对测试作出怎样的回应,但周一他在白宫对联合国安理会的代表说,他们应该为通过更多的限制性制裁做好准备,美国官员说,制裁中应该有切断能源供应这一条。

特朗普说:“几十年来,人们对此视而不见,现在是解决问题的时候了。”

他是在周日晚上与中国国家主席习近平通电话讨论朝鲜问题之后说这番话的,据一家中国的电视台报道,习近平当时呼吁特朗普对朝鲜“克制”。白宫官员对这通电话所言甚少,助手们试图利用特朗普的不可预测性来获得最大的优势,希望这可以让中国人始终摸不透美国的牌,并对朝鲜施压。

为生存而研制的炸弹

中情局内部称之为“迪斯科球”。

在官方照片中,这是一个圆形的金属球,上面还覆盖着小圆圈,朝鲜领导人金正恩对它爱抚有加,仿佛那是他皇冠上的珠宝。这个球体据说是一枚缩小的核武器,以便搭载在该国日益增多的导弹的头锥里。

美国情报官员仍然在争论,朝鲜拥有的究竟是真正的核弹,还是仅仅是个仿制品,作为该国大规模宣传工作的一部分。但是它意在显示该国的前进方向。

除非事情发生变化,在特朗普任期结束前,朝鲜会拥有50枚核弹,大约是巴基斯坦的一半。美国官员说,朝鲜已经知道如何缩小这些武器的尺寸,以便搭载到短程、中程导弹上——韩国、日本以及在这两个国家部署的数千名美军就在这些导弹的射程之内。根据尽可能准确的估计,朝鲜大约有1000枚弹道导弹,属于八种不同的类型。

但是,实现金正恩的梦想——将核武器搭载到可以打到西雅图或洛杉矶,甚至有一天直达纽约的洲际弹道导弹上——仍然是一个非常复杂的问题。

亲自造过核武器的赫克博士上周指出,任何射程那么远的武器都必须“更小、更轻,并且还要克服压力和温度上的更多困难”,因为它需要返回大气层。

大多数人估计,解决这些问题需要四五年时间。但是话又说回来,四五年前,很多高级官员也是这么说的。

1950年代,苏联开始在核基础领域培养朝鲜科学家,朝鲜的核计划得以发芽,但是在那之后,朝鲜的进展远远超出了大多数专家的预期。

朝鲜花了30年时间累积起来了自主制造核弹燃料所需的技术。最后,他们在宁边的一个反应堆成功地制造了钚:每年足以制造大约一枚原子弹。

1994年的第一次朝鲜核危机结束了它与克林顿政府之间的协议:冻结朝鲜的核生产设施,以换取石油以及和平反应堆。在布什政府早期,这个协议分崩离析。2006年,朝鲜进行了第一次核测试,虽然表现不佳,却让朝鲜进入了核俱乐部。分析人士说,该国第一次核爆测试使用的是钚炸弹,2009年奥巴马政府上台没几个月,朝鲜进行的第二次核实验也是如此。

赫克在2010年访问了宁边,朝鲜人向他展示了一个完整的铀浓缩设施,美国情报机构之前并未掌握该设施的情况。朝鲜的信息很明确:该国现在有两条路径通往核弹——铀和钚。情报官员认为,这两种核弹朝鲜如今都已经掌握。

朝鲜的目标是更厉害的氢弹,因为它比普通核武器的破坏力高出1000倍。而这也正是美国在1950年代选择的路径。

最近,联合国调查人员发现证据显示,朝鲜工厂已经成功地生产出了锂6,它是制造热核燃料所需的稀有成分。兰德公司(RAND Corporation)的科学家格雷戈里·S·琼斯(Gregory S. Jones)说,朝鲜可能在2016年的爆炸测试中使用了少量的热核燃料。

分析人士说,一个潜在的线索是,朝鲜过去10年进行的5次爆炸测试,破坏性一次比一次大。

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