Money Never Sleeps

中国外汇储备真的与众不同吗?

经济 sean 2096℃ 1评论

Yuan And Dollar Banknotes Ahead Of Tenth Anniversary Of China's Yuan Reform

自2014年以来,人民币汇率结束十年的升值趋势进入贬值通道。为了稳定人民币兑美元汇率,中国央行频繁在外汇市场上卖美元、买人民币。而对外汇市场的持续干预,导致中国外汇储备存量的快速下降。从2014年6月底至2016年5月底,中国的外汇储备存量由3.99万亿美元下降至3.19万亿美元,在不到两年时间内缩水了8000亿美元。

尽管美元兑其他国际货币(例如欧元、日元)的汇率波动也会造成以美元计价的外汇储备的市场价值发生波动,例如美元兑欧元与日元持续升值,会降低以美元计价的外汇储备市场价值。但是即使把这种不利的估值效应考虑进来,大约80%左右的外汇储备缩水还是可以归因于中国央行对外汇市场的干预。

为了维持人民币兑美元汇率稳定,在不到两年的时间内,央行在市场上出售了大约6500亿美元左右的外汇储备,这在全球金融史上是前所未见的。例如,IMF的全部可动用资金,大约也就在6000-7000亿美元左右。对于中国动用外汇储备维持人民币汇率稳定的做法,一向出言谨慎的IMF总裁拉加德在年初的达沃斯世界经济论坛上公开表示:“大规模使用外汇储备肯定不是个特别好的主意”。

大部分中国学者似乎并不认为以8000亿美元为代价,换来人民币汇率对美元贬值不超过5%这样一件事有什么不对的地方。一些学者甚至认为通过干预外汇市场,用掉这8000亿美元是中国求之不得的事情。为什么这样一件令外国学者瞠目结舌的事情,在中国学者眼里却如此稀松平常?

一些学者认为,中国所积累的外汇储备的性质,与挪威、沙特等产油国积累的外汇储备的性质,存在显著区别。对产油国而言,通过出售国内资源来赚取外汇储备是通过转让本国资源禀赋而积累的财富可以自由使用。政府既可以把外汇储备交给入主权财富基金投资于海外,也可以把外汇储备分给本国居民。对中国而言,外汇储备的主要来源有二。第一,外汇储备增加是由于持续的贸易顺差所致,也即出口商选择把出口获取的美元卖给中国央行;第二,外汇储备的增加是由于持续的资本流入所致,也即居民或非居民选择把流入的美元卖给中国央行。无论是上述哪种来源,央行都是通过用人民币购买外币而形成的外汇储备。因而,在这些专家学者看来,中国的外汇储备是央行通过货币创造积累起来的,本质上不是中国的财富,而类似于一种被基金公司管理的资产。投资者要求赎回是最自然不过的。进而,对于这样积累起来的外汇储备,最好的用途就是在外汇市场上被卖掉。

但问题是,通过出售资源的形成的外汇储备,与通过贸易顺差或者资本净流入形成的外汇储备,真的存在本质上的区别吗?

笔者认为,无论通过哪种形式积累的外汇储备,只要是一国政府支付了合理对价之后形成的,就没有本质上的区别。这种认为一种外汇储备是积累的财富、可以自由运用,而另一种外汇储备相当于基金,最好卖掉的观点,难以理解。

首先,通过出售本国资源而获取的外汇储备,与通过贸易顺差获得的外汇储备,并不存在实质上的区别。诚然,出售本国的原油、矿石是卖掉了本国的财富。但试想,中国通过系统地压低国内劳动力、资金、环境、资源的价格,通过促进出口来拉动本国经济增长的做法,难道不也是出售中国的资源禀赋吗?难道出口“中国制造”换回的美元,与出口原油与矿石而换回的美元就存在本质区别吗?如果出售本国原油、矿石是一种资源的代际转移配置,通过经常账户顺差把本国富余的储蓄(本国储蓄过剩)贷给其他国家不也是旨在平滑长期消费的一种资源的代际转移配置吗?过去几十年中国通过贸易顺差形成的外汇储备,其性质同中国所积累物质资本存量和人力资本存量一样,也是中国的国民财富!

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(1)个小伙伴在吐槽
  1. 一直以来对于人命币外逃的定义不是很了解,对于财富积累外汇积累同样一知半解。此文最后部分给出了国内目前美元储备最好的使用方向——对外投资、对外购买技术、专利、人力资源,这个赞
    匿名2018-03-29 13:25 回复