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F-35项目2015年取得重大进展

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英国皇家空军第一支F-35中队

2015年2月9日,加利福尼亚爱德华兹空军基地 ,英国皇家空军第一支F- 35闪电II中队举行成立仪式。

在2015年即将结束之际,作为必将取代美国三军及10个海外盟友的冷战时期战术飞机的F-35战斗机项目,展现出了积极的姿态。近期美国国会通过了一项综合性开支方案,决定在本财年剩下的时间内以13.3亿美元的追加投资再采购11架F-35战斗机。同时,美国国防部长阿什顿·卡特于12月14日签署了一项备忘录,要求海军在后续几年的预算中再增加31架F-35战斗机采购计划。这说明,曾经备受争议的F-35战斗机项目现在已经获得了政界的广泛支持。

自2001年10月26日由洛克希德·马丁公司领衔的工业团队斩获F-35战斗机项目以来,2015年成为该项目历史上最为成功的一年。15年时间里,F-35战斗机项目作为以取代传统机型的尖端项目,经历了诸多挑战。主承包商洛克希德·马丁公司可能是世界上唯一能够使F-35战斗机达到目前稳步推进状态的公司。20多年以前此项目初步构思时,F-35战斗机被设想成能为各方运用的无所不能的作战平台。根据构想,至2065年,空军将能够运用F-35战斗机在对抗空域安全遂行地面攻击、空中截击和侦察等任务。海军陆战队将能够利用F-35战斗机同直升机一样的垂直起降能力,在前线附近持续投入生存能力强、致命性高的空中力量。F-35战斗机也将极大扩展海军舰载机联队的作战范围和载荷能力,使航母可以远离近海威胁。

F-35战斗机项目也是克林顿总统执政时期避免同时投资多个项目、通过限制军事开支平衡联邦财政预算的产物,因此此机型被命名为“联合打击战斗机”。3个派生机型都必须具备隐身性,意味着几乎不可能被雷达或者寻热传感器发现;每种机型都必须能够通过综合运用机身和外部传感器,为飞行员提供前所未有的态势感知能力;每种机型都必须装备灵活机动的雷达和电子战组件,用于在无护航兵力条件下压制敌方通信和防御活动。另外,每种机型还都必须具备成本上的可负担性。实际上,F-35战斗机最常用派生机型的成本不应超出所要取代的机型。

高需求带来了各方质疑,批评家很快就开始抱怨对此机型的期望值过高。此后,由于开发计划成型的时间远远长于预期,F-35战斗机项目经历了数次重组。最后,由洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司、BAE系统公司和普惠公司组成的团队完成了概念开发工作。现在,F-35战斗机将成为未来几十年里世界上应用最广、生存能力最强、用途最多的战术飞机,将极大地增强美国海外盟友的实力,也将提高美国的出口收入。虽然美国媒体对此项目有诸多负面报道,但通过一系列数据可以看出,F-35战斗机项目必将获得成功。

一、性能。在低可见性(隐身性)特征方面,F-35战斗机的三种派生机型都满足了所有的“关键性能参数”。实际上,根据某美国空军高级军官公布的资料,相比更加昂贵的F-22战斗机,在某些环境中F-35战斗机更加难于被敌人发现,而前者则是此前世界上隐身能力最强的战术飞机。F-35战斗机任务系统包所具备的360度全方位态势感知能力已得到反复演示,高科技飞行头盔在显示数据时的延时和抖动问题也得以解决,拥有800万行代码的软件编程工作也在稳步推进。实践证明,F-35战斗机与前一代隐身飞机相比可维护性更强,意味着运行成本更低。

二、测试。目前,F-35战斗机已完成了计划8000个试飞架次的78%,且未发生重大事故。10月,美国海军完成了F-35C战斗机的第2轮海上测试,共进行弹射直飞和拦阻着陆试飞66架次,所有试验点的测试工作均提前数日完成。此前于2014年进行的首次海试是海军历史上最为成功的一次测试,2架F-35C战斗机共进行了124次弹射起飞和拦阻着陆测试、222次连续起降测试以及其他操作测试。海军试飞人员称,F-35战斗机易于操纵,“在首次海试中表现出了优异的性能”。海军陆战队和空军的试飞员也给出了类似的评价。另外,F-35战斗机的空中加油、武器分离和机炮使用等关键功能也已按计划完成。

三、运用。目前,F-35战斗机已拥有10个运用基地,飞行状态的飞机数量超过145架,总飞行时间已超过45000小时,培训飞行员240人、机务人员2400人。7月份美国海军陆战队宣布其首个F-35B垂直起降战斗机中队已具备作战能力,空军则计划于2016年建立首个F-35战斗机中队。目前,澳大利亚、英国、意大利、荷兰和挪威等国共使用F-35战斗机12架,而意大利则于2015年成为首个在外国空域使用F-35战斗机的盟友国家。迄今为止,除加拿大以外,该项目的原始国际合作伙伴依然在继续努力,以色列、日本和韩国也加入了该项目,后续还将有其他国家参与其中。

四、成本。随着生产工作的推进,F-35战斗机的成本始终处于降低状态。美国国防部预计,至2018年F-35战斗机最常用机型的成本将下降到8500万美元,与F-16战斗机最新机型的采购成本大致相当,而后者却是开发于1970年代的非隐身战斗机。另外,此成本也仅波音777客机订购价格的2/3。2015年,F-35战斗机联合项目办公室进一步降低了该机型的成本预期,至2065年其采购和运行成本将比原计划减少600亿美元,其原因主要是可靠性不断增强、相关数据更加明确。在2017年该项目的下一个里程碑达成时,国防部成本评价办公室也将下调项目的未来支出预期。虽然进展缓慢,但F-35战斗机必将如初始构想的那样,成为可以负担的战斗机。

五、生产。洛克希德·马丁公司已向国防部交付160多架F-35战斗机,另外还有105架飞机正德克萨斯州沃思堡的生产线上进行不同阶段的组装工作。2015年生产45架飞机的计划已于两周前完成,生产率较2014年提高了25%。生产率的逐年提高,对于F-35战斗机单机成本的降低是至关重要的。2014年“可负担性蓝图”已提出目标,要在本个十年阶段结束时使F-35战斗机的成本等同于F-16战斗机。2015年,F-35战斗机项目还取得了另外一项重大成果:意大利在海外工厂制造完成了首架战机,并已开始飞行。根据当前计划,除美国三军将采购2443架以外,海外盟友应当购买600架F-35战斗机,但随着越来越多的国家加入项目,海外采购量将会增加

目前,F-35战斗机项目正在稳步推进,项目风险逐渐消除,生产率不断提高,各项测试逐步完成。由于单机成本不断降低,此项目获得了美国政界的广泛支持。随着F-35战斗机在未来几年内成为美国空中力量的代表,成为美国在空天技术领域全球主导地位的标志,这一趋势还将继续保持下去。

来源:美国列克星敦研究所 编译:知远/云天

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