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俄罗斯航天飞机能否东山再起?

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众所周知,美国航天飞机退役之后,太空中就再也没有了航天飞机的身影,但未来航天飞机可能起死回生。据俄罗斯媒体近日报道,俄罗斯正在考虑重新研制航天飞机,新航天飞机新被命名为MRKS。那么,俄罗斯为何重新研制航天飞机?MRKS航天飞机的发展前景又是如何?

挥之不去的航天飞机情节

2011年7月21日,美国亚特兰蒂斯号航天飞机慢慢脱离国际空间站,这一别就是永远,返回地球后,包括“亚特兰蒂斯号”在内的美国3架现役航天飞机在当年全部退役。美国航天飞机退役不仅宣告美国航天飞机时代的终结,也宣告世界航天飞机时代的终结。

航天飞机是冷战时期美苏你追我赶航天竞赛下的产物,由于美国航天飞机最先发射成功,很多人认为美国是最早研制航天飞机的国家。其实,恰恰相反,苏联比美国更早启动航天飞机的研制,只是“起了个大早,赶了个晚集”而已。

上世纪60年代初,为了能在太空领域进一步压倒美国,苏联米格设计局的科学家提出了著名的螺旋航天飞机计划,而美国航天飞机研制计划在上世纪70年代初才正式启动。

螺旋航天飞机计划于1969年停止,时任国防部长的格列奇科元帅认为螺旋号航天飞机是一个天方夜谭的项目。作为对美国研制航天飞机的回应,苏联又在1976启动了暴风雪号航天飞机的研制计划,并在1988年进行了首次发射。但随着苏联的轰然解体,暴风雪号航天飞机的后续发展戛然而止。

俄罗斯在苏联解体之后经济凋敝,犹如吞金巨兽的暴风雪号航天飞机成为俄罗斯航天发展路上首先被抛弃的对象,任凭其在废弃的厂房中慢慢“老去”。或许是对昔日荣光的留恋和向往,囊中羞涩的俄罗斯多次计划重启暴风雪号航天飞机。2001年,随着国际商业卫星发射市场的繁荣和国际空间站建设的推进,俄罗斯航天部门考虑重新让暴风雪号航天飞机出山,但无果而终。后来,随着亚轨道旅游的兴起,俄罗斯航天部门又一次打起了暴风雪号航天飞机的“主意”,但同样没有了下文。虽然俄罗斯一次次计划让暴风雪号航天飞机“东山再起”,但最后都不了了之。

素描MRKS航天飞机

航天飞机又称太空穿梭机,是一种可重复使用、往返于太空和地面之间的航天器,与卫星、载人飞船等航天器不同,航天飞机结合了飞机与运载火箭的设计。它既能把人造卫星、空间站等航天器送入太空,也能像载人飞船那样在轨道上飞行,还能像飞机那样在大气层中滑翔着陆,灵活性高于运载火箭。

据悉,MRKS航天飞机外形和暴风雪号较为类似,是一个可重复使用的有翼航天器,整个航天飞机系统由轨道器和助推火箭组成,助推火箭采用可重复使用和模块化设计,回收方式均为飞回式。这种回收技术的重点在于把箭体变为一个有自控能力的无人飞机,通过自主寻的规划飞回预定着陆场的航路,在涡轮/涡喷发动机的推动下借助折叠机翼产生的升力完成飞行和着陆。火箭经过检修和重新加注燃料之后可用于下一次发射。

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