Half the truth is often a great lie.

美国防部引入竞争“确保可靠的空间进入能力”

军事 sean 3573℃ 0评论

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本文是美国防部负责采购事务的助理部长卡特里娜·麦克法兰在2015年3月17日举行的美国众议院军事委员会战略力量小组委员会“确保可靠的空间进入能力”听证会上的证词。

国防空间能力是国家安全的首要能力。《美国法典》第10章第2273条对此进行了详细阐释,它要求国防部维持至少两种可向空间发射任何国家安全有效载荷的航天发射器,同时维持强健的空间发射基础设施和工业基础。可靠的空间进入能力在国家决策制定、军事行动、表明战略意图和警告、国土安全方面,为有关决策制定者提供了不受限制的全球进入能力和前所未有的优势。

任务保证

由于20世纪90年代末“大力神”-4火箭出现的一系列发射失败,国防部认识到空间发射“任务保证”(Mission Assurance)非常重要,这确保了“渐进一次性运载火箭”(EELV)项目自2002年以来成功完成80次国家安全有效载荷的发射。随着我们对EELV项目引入新进企业,以促进竞争、推动经济可承受性,国防部将继续保持对“任务保证”的焦点关注。美国空军在与新进企业合作的过程中,实施了一项多步骤认证程序,旨在确保所有新发射服务供应商在被授予国家安全空间(NSS)发射服务认证资质之前,首先在设计和操作可靠性方面达到政府现行的高标准。

降低空间发射成本

鉴于美国空间发射成本增加引发担忧,美国空军和国防部长办公室于2012年对EELV项目进行了大幅改组,并制定策略:一边引入竞争,一边实施经济订货批量采购。该策略令联合发射联盟(ULA)与新进企业之间的竞争早在它们获得发射证书之时就已开始。空军因此成功与ULA谈判并授予其一项发射服务合同,准许其在5年期限内使用36个EELV火箭芯级。这份合同带来了两个重要影响:一是有效平衡了美国发射工业基地的诸多部分,二是较2012财年总统确定的预算基线,为国防部和纳税人节省了超过44亿美元。EELV项目重组以来,我们已经在不牺牲任务质量的同时,降低了保持美国发射能力所需的成本。

竞争机制

2012年11月,负责采购、技术与后勤事务的国防部副部长批准了空军关于在EELV项目中引入竞争机制的策略。

为进一步推动竞争,空军为潜在的EELV项目新进企业额外设置了可引发更高风险的有效载荷。这一策略使用了一份单独的非EELV合同,执行严格性略低的“任务保证”标准,有效将新进企业置于“政府任务保证”进程并为其提供了操作经验,使其在被授予认证资质后,可更有效地竞争未来的EELV级国家安全空间任务。

为回应卡尔·莱文和霍华德·麦基恩《2015财年国防授权法案》第1611节的要求,我们在2016财年总统预算需求(PBR)中额外提出了两项竞争性EELV发射需求。

对俄制RD-180火箭发动机的使用

在“宇宙神”-5火箭上装配俄罗斯RD-180火箭发动机这一方式效费比较高,符合确保“可靠空间进入能力”的国家空间运输政策。但这一决定却存在着在重要国家安全能力项目上使用非美制推力系统的风险。按照《2015财年国防授权法案》第1604和1608节的要求,我们对俄制RD-180火箭发动机的使用进行了重新评估。

国防部致力于以最有效、经济可承受的方式淘汰俄制推力系统。第一步是再拨备4000万美元启动发动机风险降低活动。这4000万美元,连同国会2015财年立法案中追加的2.2亿美元,将为《2015财年国防授权法案》第1604节指示的重要火箭推力研究工作提供资金。

《2015财年国防授权法案》第1608节对俄制推进系统的禁用,显示出我们正面临着向国产推进系统有序、高效费比过渡这一重大挑战。基于法案第1608节,国防部认为联合发射联盟可能在本个10年结束前消耗完可用于国家安全空间任务的“宇宙神”-5 RD-180火箭发动机存货。此外,联合发射联盟近期宣布,计划于2018年后逐步淘汰中型/中重型“德尔塔”-4运载火箭。我们发射任务清单上的大量任务正是这两种运载火箭发射的中型和中重型有效载荷。即使新进企业近期获得了发射资质认证,国防部也担心如果在损失“宇宙神”-5和中型/中重型“德尔塔”-4火箭后,无法找到至少两家竞价提供中型到中重型发射任务的供应商,我们将面临为期多年的此类任务发射空白。

我们的最终目标是国防部拥有两个或更多具商业利益的发射服务供应商,可使用国产推力系统发射整个国家空间服务任务清单上的资产。

结 论

国防部空间发射的目标一直并仍将是在保持“任务保证”的同时,发挥竞争优势令空间发射更具经济可承受性。从使用俄制推力系统到使用国产推力系统的过渡一直并仍将是一个艰巨的挑战。国防部将继续与国会及我们的工业部门伙伴一起,研究效费比高、技术上可行的俄制火箭推力系统替代方案。

文/王璐菲 原载于《防务视点》

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