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猛犸象有望复活 基因已注入活体大象

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近日,一个国际研究团队声称,通过对出土于俄罗斯不同区域和时代(4500年和4300年)的两个猛犸象标本的研究,已基本提取了这种已灭绝的厚皮类动物的完整基因组。他们已经对猛犸象完成整个基因组测序,希望能够找出猛犸象大规模灭绝的原因。据科学家介绍,猛犸象最后一个种群大约于4000年前在俄罗斯海岸外一个叫作弗兰格尔的北极小岛上完全灭绝,而西伯利亚大陆上的猛犸象大约在1万年前已经灭绝。项目团队当中的科学家对比了从冻土当中发现的一对猛犸象DNA。

其中一个标本是年轻的雄性猛犸象,生活在大约44800年前的西伯利亚,另一个是弗兰格尔岛冻土当中的雄性猛犸象,生活在大约4300年前。该小组说,你可以从单一标本当中搜集猛犸象家族的很多细节。

研究小组发现,住在弗兰格尔岛上的猛犸象,形成了近亲交配的小群体。该团队希望找出是否是遗传因素导致了猛犸象的最终灭亡。不过,研究人员说,弗兰格尔猛犸象群体遗传缺乏多样化,并不意味着是基因和遗传造成了猛犸象的灭亡。

科学家们在努力尝试复活猛犸象 猛犸基因已注入活体大象

目前,科学家能够成功地将14个基因植入活体大象DNA中,这是实现克隆猛犸的一个重要环节。研究人员对完好保存在北极地区猛犸尸体DNA结构进行研究,复制了猛犸14个基因精确副本。之后由美国哈佛大学专家注入活体大象基因组,使其具有正常DNA的功能。

这种最新方法叫做“Crispr”,能帮助科学家更精确地改变DNA,哈佛大学基因教授乔治-丘奇(George Church)使用该方法将大象部分DNA置换为猛犸基因。他说:“我们优先注入与耐寒性有关的基因,能够改变大象耳朵尺寸、使它们的毛发更多,增多皮下脂肪,其中最为重要的是增加血红蛋白特性,该蛋白质有助于身体携带更多氧气。”

据悉,这项研究得益于发现猛犸冷冻尸体,以及粪便和骨骼。猛犸与早期人类生活在同一时期,曾被人类狩猎捕食。猛犸体型与现代非洲象接近,身高达到3.4米,体重达到7吨,长着厚密皮毛可以抵御严寒冬季。

目前全球至少有3支研究小组试着重建整个猛犸基因组,有望未来成为一个模板,成功复活猛犸。远古DNA专家亚历克斯-格林伍德(Alex Greenwood)教授说:“投入财力聚焦研究猛犸克隆方法有望使这种史前灭绝物种重返地球。”上周,科学家最新报道称,现已开始从西伯利亚猛犸尸体提取DNA,从它的左前腿提取骨髓样本,这些骨髓样本将送至俄罗斯雅库茨克市实验室进行研究,韩国科学家希望未来能够成功克隆猛犸。

猛犸象

猛犸象(Mammuthus primigenius),又名毛象(长毛象),是一种适应寒冷气候的动物。曾经是世界上最大的象之一,其中草原猛犸体重可达12吨。猛犸象和亚洲象是在480万年前,由相同的祖先分支下来的;而非洲象则是在大约730万年前,更早地从这个族谱中分离出来的。

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