Half the truth is often a great lie.

科技缘何成为暴政的帮凶?

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人工智能会瓦解民主,侵蚀自由和平等。如果我们不阻止它,权力将进一步向一小撮精英手中集聚。

“无关者”恐惧

民主不是历史的必然,尽管民主国家在过去一个世纪或更长时间内在所有方面取得了成功,但民主仍然是历史上的昙花一现。君主制,寡头政治和其他形式的专制统治是人类治理的常见模式。

自由民主国家的出现与自由平等的理想相联系,这种理想似乎是不言而喻、不可逆转的。但这些理想比我们想象的要脆弱得多。他们在20世纪的成功可能取决于短暂而独特的技术条件。

在21世纪的第二个十年,自由主义开始褪色。中产阶级关于自由民主的问题越来越多; 政治变得更加部落化; 在越来越多的国家,领导人表现出对蛊惑人心和专制的偏爱。这种政治转变的原因很复杂,但它们似乎与当前的技术发展交织在一起。民主的支撑性技术正在发生变化,随着人工智能的发展,它可能会进一步发生变化。

信息技术正在继续飞跃; 生物技术开始为我们的内心生活提供一扇窗户:我们的情感,思想和选择。信息技术和生物技术将共同造成人类社会前所未有的动荡,侵蚀人类组织,并可能颠覆人类的欲望。在这种情况下,自由民主和自由市场经济可能会过时。

普通人可能无法深入了解人工智能和生物技术,但他们可以感觉到未来会经历什么。在1938年,苏联、德国或美国的普通人生活状况可能很窘迫,但他们经常被告知自己是世界的主人,自己就是未来(当然这里的“普通人”指的不是犹太人或女人)。他们看着宣传海报:那种以英雄一般描绘的煤矿工人和钢铁工人的海报,眼中看到自己的未来:“我就在那张海报里!我就是未来的英雄!“

而2018年的普通人感到自己越来越无关紧要。许多神秘的术语在政府、智库和高科技会议上兴奋的传播:全球化,区块链,基因工程,人工智能,机器学习……一个普通人,无论男女,都会意识到这些术语其实与我没什么关系。

20世纪的普通民众通过反抗剥削,将其在经济中的重要作用转化为政治权力。现在的普通民众担心自己成为“无关者”,于是就疯狂地利用他们所剩无几的政治权力。因此英国退欧和唐纳德特朗普的崛起,都呈现出与传统社会主义革命相反的轨迹:俄罗斯中国和古巴的革命,都是由对经济至关重要但缺乏政治权力的人群所发起的,但 2016年的特朗普的崛起和英国脱欧,其支持者仍然享有政治权力,他们恐惧的是自己失去经济价值。

也许在21世纪,民粹主义的起义不是针对那些剥削人民的精英,而是针对那些不再需要人民的精英。这可能是一场失败的战斗。

信息技术和生物技术的革命仍处于起步阶段,它们对当前自由主义危机的负责程度值得商榷。伯明翰,伊斯坦布尔,圣彼得堡和孟买的大多数人只是敏锐地意识到人工智能的兴起及其对生活的潜在影响。但毫无疑问,正在积聚能量的技术革命将在未来几十年内面对人类所面临的最艰难的考验。

新无用阶级

让我们从工作和收入问题开始讨论,因为无论自由民主的哲学诉求如何,它在很大程度上得益于现实优势:在政治和经济学中,自由主义的特征使得自由民主国家胜过其他国家,并为其人民带来越来越多的财富。

自由主义通过向每个人承诺更大的馅饼来消解彼此之间的矛盾:无产阶级与资产阶级,信众与无神论者,移民与土著,亚洲人与欧洲人。随着馅饼的不断增长,这种和解就是可持续的。馅饼可能会持续增长,但经济增长无法解决现在由技术破坏造成的社会问题,因为社会越来越依赖于颠覆性技术。

当然,人们对自己被赶出就业市场的恐惧并不是什么新鲜事,这种担心在过去被证明是没有根据的。但人工智能与旧时代的机器不同,过去的机器主要以手工技能方面与人类竞争,现在则开始在认知技能方面与我们竞争。而对人类而言,我们并没有第三种技能,可以确保人类的长久优势。

未来几十年,人类的智力仍可能远超许多领域的计算机智能。因此随着计算机接管更多的常规认知工作,人类新的创造性工作将继续出现。这些新工作中的许多可能取决于人与人之间的合作而非竞争。人工智能团队可能不仅对人类有优势,而且对自己的计算机也有优势。

但大多数新工作可能需要高水平的专业知识和独创性,因此可能无法解决非熟练劳动者或极低工资工人的失业问题。此外随着人工智能不断提高,即使是需要高智商和创造力的工作也可能逐渐消失。国际象棋世界是未来可能走向的一个例子。在IBM的计算机Deep Blue在1997年击败卡斯帕罗夫之后的几年里,人类象棋选手仍然蓬勃发展; AI被用来训练人类神童,由人类和计算机组成的团队证明优于电脑玩家。然而近年来,计算机已经变得如此擅长下棋,以至于他们的人类合作者已经失去了价值并且可能很快变得完全无关紧要。

2017年12月6日,Google的AlphaZero击败了Stockfish 8,实现了另一个重要的里程碑。2016年Stockfish 8赢得了世界计算机国际象棋冠军。它可以获得数百年的人类国际象棋积累经验,以及数十年的计算机经验。相比之下,AlphaZero没有被人类创造者教授任何国际象棋策略 ,甚至没有标准的开放。它使用最新的机器学习原则通过对抗自身来教自己国际象棋。在AlphaZero新手对阵Stockfish 8的100场比赛中,AlphaZero赢得了28场胜利及72场和局,一次都没有输。由于AlphaZero没有从任何人类身上学到任何东西,因此它的许多获胜动作和策略似乎都是人眼所不具备的,它们可以被描述为想象力,或是与生俱来的才能。

你能猜到AlphaZero从头开始学习国际象棋,到准备与Stockfish 8的比赛,再发展出其天才本领一共花了多少时间吗?四个小时。几个世纪以来国际象棋被认为是人类智慧的最高荣耀之一。AlphaZero无需任何人类导师帮助,从完全无知到创造性掌握,只需要四个小时。

AlphaZero并不是唯一富有想象力的软件。今天在国际象棋锦标赛中捕捉骗子的方法之一是监控棋手的创造性水平。如果棋手的招法特别具有创造性,评委们通常会怀疑它不可能是人类行为,必定是一个计算机下出的招法。至少在国际象棋中,创造力已经被认为是计算机的标志而不是人类的!如果国际象棋是煤矿中的金丝雀,我们可以经说金丝雀已死:今天在国际象棋中人类AI团队发生的事情可能会发生在警察,医学,银行和许多其他领域的人工智能上。

更重要的是,AI具备人类所没有的一些独特能力,这使人工智能与人类工作者之间的差异化更有利于AI,其中两个特别重要的能力是“连通性”和“可更新性”。

例如,人类驾驶员很难做到对道路上所有不断变化的交通规则都了如指掌,而且有时他们会故意违反规定。此外由于每个驾驶员都是单独的个体,当两辆车接近同一个交叉路口时,驾驶员有时会误解他人的意图并发生碰撞。

相比之下,自动驾驶汽车将了解所有交通规则,并且从不故意违反交规,它们可以相互连接,当两个这样的车辆接近同一个十字路口时,它们实际上不是两个独立的实体,而是整体算法的一部分。因此他们发生误会和碰撞的可能性要小得多。

同样,如果世界卫生组织确定一种新的疾病,或者一个实验室生产一种新药,它无法使世界上所有的人类医生立即获得这一信息。然而即使全世界拥有数十亿的AI医生(每个都在监测一个人的健康状况),你仍然可以在瞬间更新所有的AI医生,并且它们可以相互沟通对新疾病的评估或医学知识。

连接和可更新性的潜在优势非常巨大,至少在某些工作中,即使个别人类可能确实比机器更出色,但用计算机替换掉所有的人类还是很有意义的。

所有这些都导致了一个非常重要的结论:自动化革命不会包含单一的分水岭事件,就业市场随之进入一些新的均衡态。这场革命将是一连串更大的破坏,旧工作将会消失,新工作岗位将会出现,而新工作岗位又将迅速改变并消失,人类需要重新训练并重塑自己,不是一次,而是反复多次。

正如20世纪政府为年轻人建立了大规模的教育体系,21世纪的政府需要为成年人建立大规模的再教育制度。但这就够了吗?改变就会带来压力,21世纪初的繁忙世界已经产生了全球范围内的压力流行。随着工作波动性的增加,人类还能应付得了吗?到2050年,可能会出现一个无用的阶级,这不仅是因为缺乏工作或教育,还因为缺乏足够的精神耐力来不断学习新技能。

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