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波音赢了“黄貂鱼”,对手怎么办?

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MQ-25A

波音赢得MQ-25A“黄貂鱼”舰载无人加油机合同

2018年8月30日,美国海军航空系统司令部正式授予波音公司总金额8亿美元的MQ-25A“黄貂鱼”(Stingray)航母舰载无人加油机工程与制造发展合同。合同要求波音公司在2024年8月前交付和支持4架MQ-25A舰载无人加油机,包括将该机综合到航母舰载机联队以提供初始作战能力。

美国海军计划从2023财年开始采购总计72架MQ-25A,2025年具备初始作战能力。在2018财年研究、发展、试验与鉴定拨款中,MQ-25A已获得7900多万美元。根据2019财年研发预算,MQ-25的研发费以7亿1900万美元居美国海军所有项目研发之首,比哥伦比亚级战略核潜艇的7亿500万美元和F-35C的6亿4400万美元都要多,其优先级别可见一斑。

MQ-25A无人机项目源自UCLAS(“航母舰载空中监视与打击无人机系统”,即RAQ-25A),是继X-47B之后美国海军无人机上航母的新尝试,目标是为航母舰载机联队提供空中加油、空中监视等支援任务。2016年7月,该项目命名为MQ-25A“黄貂鱼”,2017年正式开始招标。

黄貂鱼

起初,参与竞标的有波音、通用原子、洛马和诺格四家公司,最为外界看好的是诺格的X-47B改进型。X-47B是作为无人空中战斗系统演示项目(UCAS-D)研发的,具有优异的隐身设计和较强的侦察打击能力,内部弹舱可挂在2枚2000磅弹药。在参与MQ-25A项目竞标之前,X-47B已经创造了多项世界纪录,例如首次固定翼舰载无人机航母弹射起飞、拦阻着陆,首次固定翼舰载无人机航母舰机适配测试,甚至还包括第一次固定翼舰载无人机空中加油测试。

不过,最被看好的反而最先出局。由于无法接受美国海军的报价,诺格于2017年10月退出竞标。而此前低调的波音去年底才公开展示自己的方案,并最终赢得了这份合同。其实波音的设计工作始于2012年,2014年就完成了机体,只不过保密工作做得很好,直到年初在机场测试的时候才暴露出更多的细节。

X-47B

MQ-25A以空中加油任务为主,以便把F/A-18E/F“超级大黄蜂”从伙伴加油任务里解放出来,顺便将其作战半径从450海里扩展到700海里,可以将机队整体战斗力提高三成。在距离航母500海里的加油战位待命时,MQ-25A可以为4-6架飞机提供6.8吨油燃油。同时,MQ-25A还具备一定的ISR和攻击能力,但“监视和摧毁目标不是主要任务”,隐身能力也比X-47B差一些。

选择MQ-25A就是选择提升有人舰载机的出动率和航程,而放弃X-47B就放弃了离岸3000公里+的舰载机打击能力,这对美国海军和其对手而言意味着什么呢?(rock)

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(1)个小伙伴在吐槽
  1. 这是看不起对手呀
    匿名2018-09-02 22:53 回复