Half the truth is often a great lie.

柯立芝:你不能靠拉下强者来扶起弱者

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柯立芝

柯立芝:一位理解原则的总统

文:杰克·尤拉里 译:禅心云起

在否决国会提薪案时,美国第30任总统卡尔文·柯立芝告诉国会,“没人会因索取而得尊荣,尊荣只保留给那些施予者。”此言真切体现了柯立芝的人格特征,展现出他究竟是一个什么样的人。

他不仅深切关注削减税收和联邦预算,还热衷于服务邻人和服务国家。柯立芝对于公共服务有着特殊理解,且始终不曾偏离他的基本信仰。这些品质使他成为受人爱戴者。柯立芝虽然语气柔和、风度翩翩,但他在为国家服务和坚守基本信念上,表现出了令人钦佩的巨大勇气。

克制政府 削减税负

柯立芝展现这种勇气的重要途径,就是凭借他独特的公共服务方式。在他的前任罗斯福、塔夫脱和威尔逊治下,政府扩张势头多年来一直不受制约。这带来一个进步主义的时代,财富再分配、政府监管和工会势力在美国方兴未艾。柯立芝进入椭圆形办公室之后,立即狠下重手,大幅削减预算和税收,废除他所称的“专横勒索”。

尽管遭遇许多人的冷嘲热讽,这种税收和政府支出的减少,让美国人平均每年省下200美元(这笔钱约为今天的1,500美元)。柯立芝立志帮助穷人,在他看来,这才是引发真正、长期变革,从而提高普通美国人生活水平的唯一途径。他和财政部长安德鲁·梅隆称这项政策为“科学税收”。柯立芝说过:“收取比绝对必要更多的税款是合法化的抢劫。”他对社会中最弱势群体的创造性服务,正居于这种明智的做法。

柯立芝站在他的立场上,抛弃了老作法,采取了一种新的公共服务方法。这种新方法,既有功利主义的色彩,又扎根于对权利的强烈尊重。他的原则性财政管理,尽管被视为异端,却帮助众多美国穷人提高了生活水准。在他任内,国家债务削减一半,而国民财富增长17.5%,文盲率减半。他的总统任期(史称“咆哮的二十年代”或“柯立兹繁荣”),不管以什么标准来看,都是十分成功的。

坚持原则 刚直不阿

他看似克制含蓄,对原则问题却毫不退缩。他呼吁同胞重返美国政治传统中被证明可行的原则,并鼓励他们根据这些原则,重视审视自己的信念。他坚信社会工程的界限、财富的本质、个人责任,坚信社会以道德和宗教价值观为依靠。他在艰难逆境中坚守这些基本信念的能力,让他显得卓尔不群。

阿米蒂·什莱斯在其著作《柯立芝》中,把这位总统誉为我们“伟大的克己者”。她认为,无为而治让一国受益,有为政府则有百般害处,正如柯立芝无数次行使总统否决权所证明的那样。她准确描述道:“他就像那位用手指顶住堤坝的男孩,阻止了一次巨大的进步主义浪潮”。柯立芝终其一生,拒绝巴斯夏所说的“合法掠夺”,不仅一心协助创造财富,还致力于创造美好。

柯立芝关于公共服务的信息,还有他的基本信念,近一个世纪以来,仍然不失其有效性。以这些坚定原则为基础,他让公共服务有力改善了民生。他思维的方式决定了他的生活方式;他奉行“形随机能”。他靠牢牢坚守原则而不枉度人生。他的信念体系从未过时。即便在我们生活的文化多元化、全球化世界里,在这个人们依然渴望获得新答案、新想法和新解决方案的时代,他所仰仗的简单社会规范和道德规范,仍然和以往一样切中肯綮、意义深远。

来源:私产经济学与伦理学

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