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日本空中作战能力的现状及其未来发展

军事 sean 5612℃ 0评论

[导读]泰国《亚洲军事评论》杂志2017年6-7期合刊发表了贾斯汀·布朗克的文章:Will the Sun set on Air Superiority?。文章称,日本是亚洲地区少数装备F-15型战斗机的国家之一,其空中截击能力仅次于美国和以色列,但近年来中国空军正在研发最尖端战斗机,还部署空中预警机,这些不由令日本军方担心“日本即将失去空中优势”。文章详细介绍了日本航空自卫队装备的F-15J“鹰”式战斗机、F-2A战机、F-35系列战机、X-2“心神”战机的作战能力和研发情况。文章编译如下:

《亚洲军事评论》杂志报道:日本和中国、美国一样,拥有亚太地区最有能力的空军之一。日本航空自卫队装备了大约370架快速喷气式飞机,主要由最先进和最有战斗力的第四代飞机组成。

日本的F-15J“鹰”式战斗机

200架强大的麦克唐纳道格拉斯公司/波音公司生产的F-15J/DJ“鹰”式战斗机是日本航空自卫队的核心。此外,其飞行员训练有素,经常与美国空军和其他盟军进行高水平的训练,保持着战术优势。然而,日本在其边境线上面临着日益强大和现代化的中国空军和海军的威胁,特别是在日本控制下的与中国和台湾存在着主权争端的尖阁列岛/钓鱼岛的上空。在中国、俄罗斯进行空军和防空现代化的同时,日本的作战机队面临着日益增加的装备陈旧和技术落后问题。日本航空自卫队的规模受到日本宪法所规定的有限国防预算的限制,因此继续依靠数十年来技术上的优势全面防御数量更多的中国战机,未来将面临严峻挑战。美国空军自身也面临着相对于全球承诺的部队规模、现代化以及飞行员短缺等问题,长此以往,这有可能削弱美国长期以来遏制中国,在亚太地区保持空中优势的能力,这种趋势只会增加对于强大的日本航空自卫队的需求。

F-15J

图1、日本航空自卫队的F-15J“鹰”式战斗机

相对于冷战结束后的15年,日本航空自卫队近年来紧急起飞进行空中防御的架次逐年攀升。中俄两国经常在日本声索主权的钓鱼岛以及位于日本东北部俄罗斯控制下的千岛群岛空域进行侦察,并派遣战略轰炸机、海上巡逻机抵近日本领空飞行。日本航空自卫队战斗机紧急起飞架次从2012年的大约300架次或者更少稳步攀升至2015年的571架次,2016年更是超过了1100架次,达到了历史最高水平。这种水平的空中防御行动远高于当时日本航空自卫队采购现有战斗机时的防务计划设想,并对中队战备和机队机身疲劳管理造成沉重负担,特别是考虑到相对较少的F-15J战斗机承担了大部分任务损耗。从中长期看,如果这种出动率持续下去,将迫使日本航空自卫队的F-15J战斗机比预期更早退役或者至少全面检修。

日本航空自卫队面临的威胁

随着中国空军和中国海军的能力和数量日益增长,日本航空自卫队和日本海上自卫队航空部队在攻击和反舰任务方面的优势面临着严峻挑战。日本航空自卫队历来重视传统的反舰任务,相对于其他现代化空军优势明显。三菱公司生产的F-2A战机和麦当劳道格拉斯公司/波音公司生产的F-4EJ“鬼怪-II”(Phantom-II)战机都能够发射三菱公司生产的ASM-1和ASM-2主动雷达寻的反舰导弹。然而,从俄罗斯进口诸如金刚石-安泰公司的S-300PMU/PMU1/PMU2之类的地对空导弹系统,不但使中国能够使用这些强大的系统保卫地面设施,而且使中国工程师逆向开发了系统的许多功能。中国将俄罗斯远程地对空导弹技术的优点与从西方盗取的技术信息相结合,生产出了本土远程地对空导弹系统,例如,中国精密机械进出口公司生产的“红旗-9”系列地对空导弹。这其中包括为中国海军舰艇生产的“海红旗”-9A/B和“红旗-26”防空导弹,再加上中国本土为海军舰艇、战斗机以及机载预警(AEW)资产生产的主动电子扫描阵列雷达迅速发展,使在敌对行动中进入中国海军主战舰艇反舰导弹发射范围之内的任何非隐形或者不能够进行大规模频率捷变干扰的飞机都非常危险。

F-4EJ

图2、日本航空自卫队的F-4EJ“鬼怪-II”战机

此外,虽然“海红旗-9”A/B系列防空导弹目前拦截整个进场阶段以及末段飞行阶段低空飞行的反舰导弹能力较差,但ASM-1和ASM-2导弹在进场阶段的飞行比诸如欧洲导弹集团的“飞鱼”(Exocet)和萨博公司的RBS-15系列反舰导弹要高,也不像洛克希德·马丁公司的AGM-158C远程反舰导弹那样能够隐形。此外,由于F-2A和F-4EJ战机使用日本本土生产的航空电子设备和任务系统,使日本航空自卫队难以将有前途的外国导弹集成至这些飞机上。日本三菱重工正在为F-2A战机开发生产的XASM-3超音速空射型反舰导弹,距离入役还有一段距离,而且在对抗主战舰艇增加发射平台的生存能力方面并不能令人满意。因此,日本航空自卫队现有的空中能力基于F-2A和F-4EJ战斗机,即使在雄心勃勃的中国海军航空母舰计划成为严重的行动威胁之前,日本海上自卫队装备的川崎P-1和洛克希德·马丁公司的P-3C/D系列海上巡逻机也不太可能对中国海军的主战舰艇产生有效威慑。

反舰作战是日本航空自卫队防止敌方入侵日本领水的核心任务,鉴于执行攻击特别是反舰作战任务时的困难,日本航空自卫队迫切需要更有能力的飞机执行这项任务。日本航空自卫队最紧迫的事项是必须换装三个F-4EJ战机中队。F-4“鬼怪”系列战机在20世纪70年代“天下无双”,配备了现代化的雷达、电子设备和导弹后,仍然是一种强大的接近第四代的平台。然而,中国的苏-27系列战机在雷达性能、机动能力和导弹负载方面都超越了F-4“鬼怪”系列战机。面对中国在其岛屿、内陆和海军舰艇上部署的现代化防空系统,F-4EJ战机有着巨大的雷达截面,并且一旦被锁定,机动规避能力有限,这意味着它在攻击任务中越来越过时。

日本已经确定了洛克希德·马丁公司的F-35A“闪电-II”战机作为F-4EJ战机后继机型。然而,日本的采购资金限制以及订单中的42架飞机中有38架在日本三菱公司的工厂生产的决定,意味着采办速率可能被限制在每年最多几架,取代所有3个F-4EJ中队将需要一些时间。高速率生产的中国第四代战机——歼-10A/B、歼-11系列、歼-15系列——再加上试生产的第五代战机歼-20A,意味着日本单靠数量和采办速率有限的F-35A战机不足以跟上中国空军和海军战机现代化的步伐。

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