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殖民火星,钢铁侠再进一步

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二手猎鹰

当地时间3月30日18点27分,SpaceX公司在肯尼迪航天中心成功发射了一枚回收后重复利用的“猎鹰9号”火箭,将卢森堡卫星通讯商SES的SES-10卫星发射到地球同步轨道,标志着人类已经掌握了重复使用运载火箭的全部相关技术。

这次发射对SpaceX来说意义非凡,因为它使用了一枚去年4月8日回收的“猎鹰9号”的一级助推器,这也是太空飞行历史上首次将同一个火箭用在两次发行任务中。火箭发射后几分钟之内,第一级助推器脱离火箭机身成功返回地球,安全降落在大西洋上一个名为“我依然爱你”(Of Course I Still Love You)的海上平台上。

SpaceX公司创始人马斯克激动之情溢于言表,“这将是一次航天史上一次巨大的革命。我们花了15年时间才终于实现(Space X公司成立于2002年)。我都不知道该说什么才好。”

马斯克和猎鹰9号火箭

根据SpaceX公司总裁GwynneShotwell的介绍,可重复使用技术可以将“猎鹰9号”火箭的发射成本降低大约30%。以“猎鹰9号”现有约6000万美元的发射费用计算,削减的成本将高达1800万美元,而“猎鹰9号”已经是世界上造价最低的火箭了。毫无疑问,此次发射将对降低太空探索成本起到革命性影响。

“钢铁侠”马斯克曾对SpcaeX的工程师立下豪言,“我们要将火箭的发射成本降至十分之一!”在去年国际宇航大会(IAC)的演讲中,马斯克描述的“火星殖民” 所用星际运输系统(ITS)也采用可回收设计,单张船票低至20万美元。

重型猎鹰

迄今为止,SpaceX已经成功回收了8枚“猎鹰9号”的一级火箭,正在研制中的“猎鹰”重型火箭(相当于3枚“猎鹰9号”并联)将在年底进行首次发射。一旦成功,太空探索的成本将进一步降低。

在成功发射“二手火箭”之后,SpaceX要真正把发射价格降低,还需要增加每枚火箭的使用次数并尽可能的缩短发射间隔,提升火箭的周转速度。当然,首先必须保证足够高的发射成功率。

SpaceX

除SpaceX公司外,亚马逊创始人杰夫·贝索斯的蓝色起源(Blue Origin)公司也在可重复使用火箭领域颇有建树,其研发的可重复使用、垂直着陆的New Shepard火箭本周三刚刚得到了美国国家航空协会(NAA)的2017年Collier大奖。此外,蓝色起源的新建工厂已经开始了New Glenn重型可回收火箭的设计生产工作,将与猎鹰重型火箭形成直接竞争关系。

北纬40°作者赐稿 文 | 落日

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  1. 掌握核心科技
    匿名2017-03-31 14:34 回复