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海神信使:全方位解密MQ-4C无人机

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【据unmanned systems technology 网站,2017年2月16日报道】美国海军宣布,选择佛罗里达的梅港海军基地(NS)作为MQ-4C Triton无人机在东海岸的前沿作战基地(FOB),用于发送和回收及维护无人机。美国海军将于今年开始启动基地设施建设,作为400多名Triton无人机相关人员的永久服役基地,梅港海军基地将提供美国大陆之外的轮流部署任务,首批Triton无人机计划在2020年抵达该基地。

作为RQ-4“全球鹰”高空长航时无人机的海上衍生型,MQ-4C无人机是诺格公司为美国海军精心设计的一种先进自主飞行器任务系统,主要角色是作为P-8A“海神”反潜巡逻机的助手,在大洋上空执行情报、监视与侦察(ISR)任务,成为美国海军的一种全新“力量倍增器”。按照计划,美国海军将在2017年10月开始接收MQ-4C无人机,预计在2018年部署到关岛。

注:Triton 的意思为“海神”,目前新闻媒体采用了直译“人鱼海神”(人身鱼尾的海神),有些不易理解;根据希腊神话故事中的角色关系和美国海军P-8A与MQ-4之间的协同关系,笔者认为,译为“海神信使”较为恰当。

MQ-4C无人机首飞

2013年5月22日,MQ-4C无人机实现首飞

满足作战需求

早在20世纪90年代末,美国海军针对在役反潜和监视平台更新换代的迫切需要,开始考虑未来执行多种海上作战任务的新型平台及其发展途径,并初步制定了一项称之为“广域海上监视”(BAMS)远景规划,旨在打造一个全球海上监视和攻击网络,继续保持自身在海上的绝对力量。

依据这一发展蓝图,美国海军率先制定了一项多用途海上飞机(MMA)计划,最终发展出P-8A反潜巡逻机。与此同时,美国海军决定研制一种陆基长航时无人机,协助海上巡逻机队监控海面上的一举一动。按照设想,BAMS无人机将向美国海军提供一种持久的全球ISR系统,具有探测、跟踪、分类和识别海上目标的能力,为其海上巡逻机队提供预警。此举标志着美国海军正在加快步伐,开始寻求一种低空飞行战术系统或高空长航时无人驾驶平台,将BAMS无人机的设想向前推进了一步。

为了积累使用经验,美国海军从空军购买了两架早期型“全球鹰”,通过改进机载传感器,成为“广域海上监视”项目的验证机(BAMS-D),以提供更好的海上性能,并在2008年将其中一架部署到美国中央司令部。其中一架BAMS-D试验机在试验期间坠毁,而另一架BAMS-D试验机的飞行时间已超过21000小时。

从BAMS无人机项目浮出水面到RQ-4N方案脱颖而出,再到MQ-4C无人机出厂和试飞,诺格公司在十年时间里通过关键技术验证和各项设计优化,将“全球鹰”高空长航时无人机发展成为一种全球海上作战平台,提供了持久的海上ISR数据搜集与分发能力。

根据美国海军的作战理念,BAMS无人机将作为P-8A反潜巡逻机的一个补充,极大地延伸海上侦察的视野。这种无人机的任务范围BAMS无人机的任务范围包括海上监视、敌方作战信息搜集、战场损伤评估、港口监视、通信中继,还有作战支援、海上封锁、战场空间管理、海上定位及攻击瞄准。它可以在更广大范围内持续不断地监视海洋或陆地,大大增强战场态势感知能力,并通过一条通用数据链实现情报信息的无缝连接,将探测到的潜在目标及时地传送给P-8A反潜巡逻机,协助其跟踪和攻击目标,显著缩短“从传感器到射手”的时间。

2010年8月,美国海军宣布将BAMS无人机正式命名为MQ-4C型,从而打破了“全球鹰”系列无人机一直使用RQ命名的惯例。美国海军的这一举动引起了外界的密切关注,纷纷猜测MQ-4C无人机有可能在正式服役后也会配备武器,具备一定攻击能力。然而,美国海军一再澄清,采用MQ命名“海神信使”无人机的目的并非让其具备攻击能力,而是反映出它采用了多功能有源传感器。

MQ-4C原型机

诺格公司正在组装MQ-4C原型机

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