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​DARPA“远射”项目推进无人机新型作战方式

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2021年2月8日,美国防高级研究计划局(DARPA)与三家公司签订“远射”(LongShot)项目第一阶段合同。该项目旨在开发和验证一款无人机,该无人机由有人机运载且能运用多种空空武器,用于扩大交战范围和提高任务效率来对抗空中威胁。该项目的启动预示着美国将进一步推进有人机-无人机-导弹新型作战方式,提升对重兵防守目标的攻击,改善有人机的实用性。

DARPA发布的“远射”项目的概念图
图片 图1 DARPA发布的“远射”项目的概念图

一、项目概况

“远射”项目最早在DARPA2021财年预算申请文件中被披露(如图2),在2021财年的预算为2200万美元,同时披露了该项目基本情况、应用设想等。

(一)基本情况

“远射”项目旨在开发和演示多模式助推的无人机,以显著扩大交战范围和提升武器效能来对抗敌方空中威胁。该项目还将探索多模式、多杀伤系统同时打击一个以上目标的新交战概念(类似图3)。该无人机可配置在现有战斗机外部或轰炸机内部。

DARPA2021财年预算中“远射”项目的描述

图2 DARPA2021财年预算中“远射”项目的描述

导弹飞行挂架示意图

图3 导弹飞行挂架示意图

(二)项目应用设想及优势

“远射”项目下发展的无人机(以下简称LongShot无人机),借助更低速、更高燃油效率的飞行器(如战斗机或轰炸机)抵近战场,通过发射自身携带的空空导弹,实现对空打击。这种作战方式带来了若干优势,显著提高了武器的效能。一是通过该无人机运载到交战区域的空空导弹,相较于传统的空空导弹,射程显著增加。二是空空导弹在更接近目标时被发射,可增加末段飞行的能力,减少敌方反应时间,并增加杀伤概率。此外,LongShot无人机提升了有人平台的生成能力。

(三)主要进展

2020年1月,2021财年预算申请文件显示该项目的计划如下:一是启动无人机概念设计,并进行作战分析,以展示设计方法的任务效用;二是对演示系统进行系统需求评审;三是完成演示系统的初步设计并进行初步设计评审;四是进行风险降低研究以支持设计活动;五是进行进一步作战分析,以展示设计方法的任务效用。

2021年2月8日,DARPA分别授予诺斯罗普·格鲁曼公司、通用原子航空系统公司、洛克希德·马丁公司三家公司“远射”项目第一阶段初步设计合同,并展示相关概念图,如图1。同时,DARPA透漏在该项目后期阶段将进行LongShot无人机全尺寸的飞行演示,验证LongShot无人机对武器发射前、中、后的控制。

2021年2月10日,诺斯罗普·格鲁曼公司发布LongShot无人机概念图(如图4)。

诺斯罗普·格鲁曼公司发布LongShot无人机概念图

图4 诺斯罗普·格鲁曼公司发布LongShot无人机概念图

二、美相关专家评论

“远射”项目经理保罗·卡尔霍恩中校表示,该项目将通过空射无人机发射先进的空空导弹改变空战方式。同时,该项目将颠覆传统的渐进式武器改进方式,提供另一种生成作战能力的手段。

美米切尔航空航天研究所执行主任道格·伯基认为,“远射”项目是一个很好的想法,它可以提高能力,让更多导弹升空。这是美国空军现有部队结构的两大缺陷。“远射”项目的技术问题与其他有人-无人编队(MUM-T)的工作类似,其中包括人工智能、通信、平台之间的信任以及防止对手获得控制权。

美哈德逊研究所高级研究员布莱恩·克拉克认为“远射”项目下发展的空射无人机,可有效提升对重兵防守目标的攻击,同时延长B-1B等老式轰炸机的实用性。具体包括:

LongShot无人机若隐身,将成为应对重兵防守目标的一种手段。面对重兵防守目标,即使F-22等现代隐身战斗机也难以应对。“远射”项目将风险转嫁给无人机,且无人机比有人机小很多,更难以被探测。若隐身,LongShot无人机可抵近目标,发射类似AGM-88E先进反辐射导弹,追击对手的防空雷达。

LongShot无人机的重量可能在1361千克(3000磅)左右,因为这大约是战斗机挂点或B-1B或B-52H弹仓可携带武器的最大重量,LongShot无人机受限于这个重量。这将使DARPA及承包商面临工程实现上的挑战,即如何使现有的小型导弹适应LongShot无人机,并由其携带部署。目前,DARPA没有明确表示是否希望LongShot无人机装在旋转发射装置内。这种能力将使LongShot无人机外形尺寸受限,与现已退役的AGM-86C/D常规巡航导弹(弹长6.3米,直径62.2厘米,射程2414千米,空射)类似。在弹仓内携带LongShot无人机还需要一个耗时的认证过程。DARPA可能希望避免这个过程。

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