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SpaceX启动火星计划 2018年发送第一艘飞船

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火星飞船

SpaceX计划最早于2018年向火星发送一艘太空飞船,向着在地球最邻近的星球上建立人类殖民地的大胆计划迈出第一步。SpaceX是埃隆•马斯克(Elon Musk)创建的太空运输公司。

该计划于周三发布前,美国国家航空航天局(NASA)公布了一份协议的细节,按照该协议,NASA将对SpaceX“红龙”(Red Dragon)火星任务提供航行支持。

该计划标志着埃隆•马斯克将初步实现自己的愿望——把人类变成在多个星球上生存的星际物种,这也是商业公司执行的首个星际任务。不过执行此次任务的小型飞船将不会搭载人类,该飞船基于SpaceX为国际空间站(International Space Station)运送补给的飞船设计。

SpaceX在Twitter和Facebook账号上证实了该计划。该公司表示“红龙”计划将提供“向火星发射大推力火箭”所需的技术。预计马斯克会在9月墨西哥瓜达拉哈拉会议上宣布火星殖民计划更全面的细节。

就在火星计划宣布的同一天,美国空军授权SpaceX发射一枚美国国家安全卫星,这是双方签订的第一份合同。SpaceX将获得8720万美元,在明年5月把一枚GPS卫星送入轨道。去年5月SpaceX获得了间谍卫星发射权,该业务此前由联合发射联盟(United Launch Alliance,简称ULA)垄断。

NASA副局长达瓦•纽曼(Dava Newman)在一篇博客中介绍了NASA火星载人任务的计划,并表示该机构对SpaceX的项目感到“特别兴奋”,这是NASA与私人企业合作的少数项目之一。

纽曼写道:“NASA将为SpaceX向火星发射‘龙2’飞船的计划提供技术支持,以换取进入、下降、着陆火星的各项数据。”

根据双方协议,NASA向SpaceX提供的帮助包括深空导航和通信,飞船轨迹设计,以及开发着陆系统。

SpaceX此次任务将使用“龙2”飞船,它的设计基于“龙”飞船——根据SpaceX与NASA的合同,目前为国际空间站运送补给的飞船。“龙2”飞船将由SpaceX的“重型猎鹰”(Falcon Heavy)发射,这款新火箭是该公司现有“猎鹰9”(Falcon 9)的重型版本,预计将于今年晚些时候进行首次试射。美国目前唯一的重型火箭是联合发射联盟的“三角洲4号重型运载火箭”(Delta IV Heavy),发射费用十分昂贵。SpaceX预计“重型猎鹰”将提供更为经济的重型运载能力。

文/罗伯特•赖特 来源:英国《金融时报》

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