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南海舰队驱9支队全程跟踪驶近美济礁的美国巡洋舰

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美国军舰切斯劳维尔号上,南中国海——当这艘海军巡洋舰驶入有争议的斯普拉特利群岛(Spratly Islands,中国称之为南沙群岛——译注)附近海域时,船上的内部通话系统响起了威胁的警告:“史奴比队走开…史奴比队走开。”(原文为Snoopie,英文中无此词,但它与卡通狗“史奴比”[Snoopy]同音——译注)

随着“史奴比队”的水手们进入戒备状态、在船上各就各位,一艘中国海军护卫舰出现在地平线上,护卫舰从“恶作剧礁”(Mischief Reef的直译,中国称之为美济礁)方向朝着切斯劳维尔号巡洋舰驶来,这就发生在上周。更令人震惊的是,从这艘护卫舰上起飞的一架中国直升机朝着美国巡洋舰径直飞来。

在南海争议水域,中美两国争夺着太平洋的主导地位。仅在去年,美国就在该海域进行了700多次巡逻。北京方面对则敢于进入南中国海的美国军舰采取跟踪的做法。

“这是美国海军舰艇进行防卫,”海军少尉安东尼·吉安卡纳(Anthony Giancana)在舰艇的驾驶台上对着无线电话机说,他在试图与那架直升机联系。“到121.5或243频率接收。”

随之而来的是不祥感,对方毫无反应。

在斯普拉特利群岛及帕拉塞尔群岛(Paracel Islands,中国称之为西沙群岛——译注)附近,围绕着珊瑚礁、沙洲和小砂礁的热带蔚蓝海洋上,中美两国在争夺太平洋的主导地位。从美济礁到斯卡伯勒浅滩(Scarborough Shoal,中国称之为黄岩岛——译注),两国的海军几乎处于连续的警戒状态。在美济礁,中国不顾越南和菲律宾的主权主张,正在修建军事基地,而在远离大陆的有争议的斯卡伯勒浅滩,中国人正在建设和装备前哨。

虽然南中国南延伸到距离中国大陆800多公里的地方,但北京已表示对其大部分拥有主权。紧张局势已变得愈发严峻,这预计是美国总统奥巴马与中国国家主席习近平本周在华盛顿会面时的主要议题。

南中国海是世界上最繁忙航道之一,美国的目标是保持它对所有的海上交通开放。但是,美国政府官员越来越担心,如果在未来几个月里,海牙的一个仲裁小组对菲律宾2013年提交的一起案子做出人们所预期的裁决的话,那里的紧张局势只会加剧,当时菲律宾指责中国对南海大部分水域提出“过度主权要求”。

两周前,在五角大楼,参谋长联席会议主席小约瑟夫·F·邓福德上将(Gen. Joseph F. Dunford Jr.)在与奥巴马的国家安全团队就中国在太平洋扩张问题召开会议的前一天,与美国太平洋司令部司令、海军上将小哈里·B·哈里斯(Adm. Harry B. Harris Jr.)以及国防部长阿什顿·B·卡特(Ashton B. Carter)在会议接待处进行了交流。

“你会为斯卡伯勒浅滩开战吗?”邓福德问哈里斯,他们的对话被记者听到了一点。海军上将哈里斯如何回答这个问题,记者没听见。

白宫和五角大楼已经明确表示,他们不希望与中国就一群无人居住的小岛打仗。但白宫也不想把南中国海割让给中国,如果北京在其目前的道路上走下去的话,这正是政府官员们担心将会发生的情况。奥巴马的国家情报主管詹姆斯·R·克拉珀(James R. Clapper)上个月对参议院军事委员会表示,到明年年初,中国将“拥有在该地区快速投射大量军事力量的显著能力”。

这会意味着,其他国家可能最终需要得到中国政府的允许,才能穿越这片繁忙的海洋。

所以,就目前而言,奥巴马政府正在派海军到斯普拉特利群岛、以及该海域其他有争议岛屿附近巡逻,以阐明这片海洋对所有人自由开放的观点。海军官员表示,在过去的一年里,美国在该海域进行了700多次巡逻。三周前,航空母舰约翰·C·斯坦尼斯号(John C. Stennis)和4艘美国军舰驶入南中国海进行例行演习,据五角大楼官员说,目的是传达美国是该地区的主要军事力量的信息。

上周在切斯劳维尔号上,由于中国直升机飞行员拒绝回答,时间随着紧张气氛的增长而显得越来越漫长。直升机在上面不停地盘旋,最终返回了中国护卫舰,而护卫舰则继续向美国军舰驶来。在中国直升机逼近时,指挥官科尔特·A·伦肖(Capt. Curt A. Renshaw)海军上校没来得及淋浴就跑到驾驶台上来,与军官们商量对策。

一天前,伦肖船长曾通过船上的内部通话系统提醒所有人,切斯劳维尔号将从斯普拉特利群岛经过,他告诉全体船员保持警觉,警惕可能发生的情况。他早就预期中国人会出现,近几个月来,北京方面对敢于进入南中国海的美国军舰采取了跟踪的做法。

在切斯劳维尔号遇到一艘中国军舰时,25岁的英塞恩·安东尼·吉安卡纳查看了一本海军舰船的指南。

在船长座椅旁的一个台子上有一本《简氏战舰》,页面打开在第144页,上面是“中国护卫舰”。

“你以前被跟踪过吗?”伦肖船长问导航员克莉斯汀·闵(Kristine Mun)海军少尉。他又转身向奈尔斯·李(Niles Li)海军少尉大声询问,中国直升机为何拒绝回答无线电发出的信息,李少尉是船上会说中文的几名军官之一。

最终,当中国护卫舰进入10公里距离以内、在地平线上用肉眼就清晰可见后,舰对舰无线电报机伴随着一秒一秒地报时,噼啪地响起了带着口音的英语。“美国海军62舰。…..这是中国海军575舰。”

于是,一场小心翼翼的外交舞蹈开始了。

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