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MQ-1“捕食者”无人机正式退役,继任者强大10倍

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MQ1

在美国空军服役二十多年的MQ-1“捕食者(Predator)”无人机正式退役了,今后美军的无人机战斗任务将全部由MQ-9B“死神”无人机来执行。

当地时间9日凌晨,MQ-1在内华达州的克里奇空军基地执行了最后一次告别飞行任务。在随后举行的退役仪式上,美国空军第432联队/第432空中远征联队指挥官和MQ-1的设计者亚伯拉罕•卡里姆(Abraham Karem)分别发表讲话。

MQ-1无人机可以追溯到上个世纪80年代初开始的高续航力无人机项目,其目标是提供廉价可靠的无人空中侦察平台。该项目只是当时美国众多无人机项目中的一个,历经周折最终演变为RQ-1“捕食者”(R代表侦察),用于在战区长时间保持监视。

1994年,RQ-1无人侦察机首飞,同年被部署到阿尔巴尼亚,用于对波斯尼亚的侦察。此后,RQ-1被美国空军接管,并参加了1999年北约在科索沃的军事行动。

在实际的作战使用当中,RQ-1表现出来良好的性能和完好率,但发现目标后呼叫支援的模式难以满足瞬息万变的战场环境。美国空军希望当战斗机无法及时抵达战区时,“捕食者”可以自行发动攻击。

MQ-1

为了增加对地打击能力,生产商通用原子公司给“捕食者”挂上了新型“地狱火”空地导弹(AGM-114P)。导弹的导引头安装万向支架上,因此“捕食者”无需对准目标就能锁定,作战灵活性大为提升。

武装型“捕食者”编号改为MQ-1(M代表多用途),也成了所谓的“察打一体”无人机,并在2001开始的反恐战争中发挥了重要作用,被美国空军用于打击高优先级目标。

除了在阿富汗打帐篷和皮卡,“捕食者”还在2003年的伊拉克战争中露过脸,比如通过炸掉卫星天线的方式让传奇人物萨哈夫“闭嘴”。另外,MQ-1还创造了无人机的首次空战记录——向伊拉克米格-25截击机发射“毒刺”空空导弹后被击落。

美国陆军同样对新技术十分敏感,2003年就装备了少量“捕食者”的前身——“I-蚊蚋”无人机。出于对“捕食者”战场表现的认可,美国陆军于2005年开始采购MQ-1的陆军型——MQ-1C“灰鹰”,并在每个旅级战斗部队装备有一个中队。

MQ-9

“捕食者”无人机出色的作战效能吸引了各国军方的关注,已有多个国家和地区生产了类似的产品。通用原子公司也在不断改进“捕食者”系列无人机,于2001年推出了世界上第一种攻击型无人机——MQ-9“死神”(Reaper)。

2007年,MQ-9无人机正式服役,其载重能力比MQ-1B高10倍,满载1.4吨弹药时可巡航14个小时,几乎能够使用美军所有的先进弹药。不仅作战成本远小于隐形战斗机,还没有飞行员伤亡的顾虑,出动强度更是有人战机无法比拟的。去年5月,MQ-9还创造了48.2小时的续航纪录。

目前,无人机部队已经成为美军空军所有兵种里飞行员(操作员)数量最多的一支。从现役飞行联队到预备役攻击联队,美国空军正在向着无人化方向加速发展。

北纬40°作者赐稿 文 | 落日

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  1. 出口解禁了
    匿名2018-03-23 14:29 回复