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SpaceX获美国空军认证 进入军用卫星发射市场

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Falcon9

美国空军26日向商业航天公司SpaceX颁发认证,允许其进入军用市场,发射军事卫星和间谍卫星,以及执行和国防安全相关的太空任务。

引入竞争后,目前联合发射联盟公司(ULA)一家独大的垄断格局无疑将被打破。

SpaceX觊觎军用市场

联合发射联盟公司是由老牌航天制造商洛克希德·马丁公司和波音公司在2006年组建的合资公司,旨在为政府执行航天器发射任务,客户包括美国军方和美国国家航空航天局(NASA),主要有DeltaII、DeltaIV和AtlasV三套发射系统。

早在ULA成立之初,科技新贵埃隆·马斯克的SpaceX就曾对其提出反垄断起诉,显示出希望在政府合同中分一杯羹的勃勃野心。但是,多次尝试均以五角大楼撑腰ULA告终。

如今,空军的这一决定意味着SpaceX能够利用旗下猎鹰9号(Falcon9)火箭承担国防发射任务。据外媒报道,SpaceX此前已经和空军进行了长达两年的接触,不断地论证和审核,甚至曾对簿公堂。

美国空军称,过去两年里为认证工作投入了超过6000万美元和150名工作人员。

“作为一个切实可行的商业航天发射服务商,SpaceX的崛起给航天发射行业带来了近10年来的首次竞争。”美国空军部长黛博拉·詹姆斯(DeborahJames)在一份声明中称。

詹姆斯称,对空军和五角大楼来说,SpaceX的进入是“一个重要的里程碑”,SpaceX的发射器能够有助于降低美军的发射成本,让美军在航天领域更游刃有余。

6月进行首次竞争

SpaceX和ULA的首次较量将会出现在6月,届时美国空军将向两家公司征求报价,发射一颗GPSⅢ卫星。

SpaceX首席运营官肖特维尔(GwynneShotwell)曾透露,公司计划以每次发射1亿美元的报价拿下政府发射项目。而另一方面,ULA的每次发射则收费1.6亿美元。业界人士指出,引入SpaceX将迫使ULA降低价格。

ULA则对此表态称“已经做好准备在同等水平上进行竞争”。ULA的自信来源于从2014年10月开始采取的一系列降低发射成本费用的措施,目的之一就是为了应对来自SpaceX的竞争。

“我们对这个消息表示欢迎,并且希望与SpaceX和其他市场参与者展开竞争。”ULA在一份声明中不忘表示大度,“我们对自己的作品、员工和所取得的成就充满激情并感到骄傲。”

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