Half the truth is often a great lie.

美中产阶级面临信仰危机

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如果你仔细观察美国联邦政府的收入和支出,该政府对待中产阶级和社会底层人群是截然不同的。在2014年,3.5万亿美元中的三分之二被用来“支付给个人”,这包括5900万美元的社保,超过5400万美元的医疗补贴,6800万美元的医保和4600万美元食品券以及其它小型项目。与此同时,联邦政府通过富裕阶级征缴了大部分税收。在2011年,社会最上层1%的人群所上缴的税占所有联邦税的24%,该比例对于社会最上层20%的人群来说为69%。

很多人认为,通过对富人征缴更高税,或者对中产阶级进行更多补贴会缩短贫富之间的差距;但还有一种可能性,即那些被利用帮助中产阶级和穷苦人群的项目已经完全处于“畸形”状态:以学生贷款为例,现在该贷款总额为1.1万亿美元,其中11%的贷款为坏账。

如果你仔细考虑为何金融危机和大萧条会发生,也许有很多人会认为,贪婪的金融机构老总是背后的元凶。确实有很多证据也支持这种说法,但你也许忽略了更深层的原因:以富裕中产阶级的名义,一个“智能和法制”的社会和政治环境允许宽松借贷,08年金融危机才会发生。或许我们应该逐渐接受这样一个事实,即以富裕中产阶级为名义所导致的经济繁荣是和经济衰退相伴的。

其实今天美国中产阶级真正面对的是信仰危机。一直以来,美国中产阶级相信机会平等、稳定、付出有所得、美好未来以及完全控制自己的生活;他们不信任“大政府和大公司”,因为它们会直接干预个人的选择,尽管大众也应该相信,政府应该为人们提供经济稳定的环境。在2013年,美国盖勒普一份研究报告显示,有75%的被调查者认为“可以自由选自己的生活是美国梦”的重要标准,有68%的被调查者认为“有付出才有回报是美国梦”的重要标准。

现在对于中产阶级来说,最让人担忧的是个人向往和社会所提供机会之间的桥梁正在慢慢坍塌。盖勒普定期会调查美国人对“机会”的个人看法:在1981年,81%的被访问者认为社会充满了机会,17%的人对此否认;在2013年,这两个比例分别为52%和43%。在2014年,美国NBC电台和华尔街日报共同发起的一份调研中,仅有21%的被采访者认为,他们的子女会比自己过得好,该比例在1990年时为50%。

事实证明,政府无法创造真正稳定的经济环境,像金融危机和大萧条这样的极端事件对中产阶级的信仰冲击是非常大的。和过去相比,现在的经济走向变得更加“随机化”,充满不安和不稳定性。基于此,上层社会可以无论在何种情况下都避免受到负面冲击招致了大范围的怨恨。

当下美国中产阶级规模正在缩水,他们正面对信仰危机。是否2015年美国中产阶级可以重建信心是至关重要的一个问题。不过重建这份信心是非常艰难的,因为经济复苏并不能完全恢复人们心里层面的创伤。

文章来源:美国华盛顿邮报,原题目为“2015重建中产阶级信心”,文章为该报专栏作家罗伯特.萨米尔森

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