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美海军MQ-25A“黄貂鱼”无人加油机研发时间缩短18个月

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MQ-25A研发时间可能提前18个月

4月29日,波音公司宣布,将采用其参加项目竞标时的工程与制造研发阶段原型机T-1将MQ-25A“黄貂鱼”无人加油机的研发时间缩短18个月,由此,美海军原计划在2024年使MQ-25A形成初始作战能力的时间节点也可能提前。

不同于其它竞标商,波音公司在竞标时已拥有首架原型机T-1,并开展滑跑测试,但至今尚未飞行。4月28日,T-1从密苏里州圣路易斯市被运往伊利诺斯州南部的美国中部机场并加装F/A-18E/F“超级大黄蜂”的空中加油系统和“联合精确进近着舰系统”以开展地面测试工作。T-1预计在2019年末完成首飞,并将在4艘航母上进行飞行测试。但目前美海军尚未透露具体的4艘航母。T-1将在2021年进行一系列相关测试。

MQ-25A进气口

图1 波音公司版MQ-25A进气口特写

2018年8月,在美海军“舰载无人空中加油系统”代号“黄貂鱼”(MQ-25A)的项目竞标中,波音公司赢得了该项目的竞标并签订了8.05亿美元的合同。根据合同内容,波音公司将负责4架MQ-25A型无人机的设计、开发、制造、测试、供应、交付和保障,该项目工作将在波音公司位于美国密苏里州圣路易斯的工厂进行。按照美海军计划,首批4架MQ-25A将于2021年首飞,2024年形成初始作战能力。入役后,MQ-25A将有助于提高航母舰载机联队的作战性能、效率和安全性,同时可确保舰载机延长作战半径并获得持续作战能力。据悉,美海军将至少采购72架MQ-25A,总采办费用预计130亿美元。

参与竞标的公司包括波音公司、通用原子公司和洛·马公司,而波音公司胜出在于其设计方案更符合美海军需求。其中,波音公司的MQ-25A设计方案继承了过去为美海军提出的“无人舰载空中监视和打击”(UCLASS)项目方案,采用翼身融合体加尾翼的布局。波音公司对原型机选用的是罗·罗公司的AE3007N涡扇发动机,这是一款成熟的型号,推力41000牛顿。它也是美空军RQ-4B“全球鹰”和美海军MQ-4C“海神”无人机的动力源。

AE3007N涡扇发动机结构图

图2 AE3007N涡扇发动机结构图

根据波音公司公布的视频,最引人注目的设计是机身隆起的脊背,这种设计能够有效降低机体表面雷达特征。该机另一个缩小雷达反射面的特征是位于机身背部的进气道,这种进气道有埋入机身的进气坡道和S形弯曲边缘。但目前尚不清楚背部进气道在飞机起飞和大迎角飞行时能否得到足够的进气量。

此外,相比于其它竞争对手,波音公司看准了美海军对MQ-25A的核心要求,即空中加油能力的强化。波音公司在初始设计阶段,就将注意力重点放在了无人机的续航性能上,波音的MQ-25A项目采用了相对传统的设计思路,具有明显的机翼、机身、尾翼等结构外形,但是这样并不意味着装备的先进性有所折扣。相反,传统布局的机身在航程、载重、成本等方面具有更加明显的优势,也再次证明了衡量一款武器装备成功的标志并不是单纯的“先进”而是“适合”,这也使波音公司成为MQ-25A项目中,唯一推出了原型机的公司。

来源:中国舰船研究

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