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“电子”箭双11复出,开分基每周一发

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电子号火箭

火箭实验室公司日前宣布,“电子”运载火箭将在11月11日前后复飞。这次代号为“开业了”(It’s Business Time)的发射行动原定于4月份进行,但因火箭一级发动机电机控制器存在问题而数度推迟。直到该公司修改了某些部件的设计,并彻底检查后才算达到发射要求。

本次复飞是火箭实验室公司的第三次发射任务,也是该公司的首次商业发射。去年5月,“电子”运载火箭首飞因第三方承包商的一个小失误而未能入轨。今年1月,代号为“仍在测试”(Still Testing)的第二次试射取得了成功,把几颗小卫星送入轨道。

电子号

“电子”运载火箭的第三次升空原计划搭载两颗用于采集天气和船舶跟踪数据的“狐猿”2立方星、一颗通过GPS无线电掩星测量来采集天气数据的小卫星、 一颗由南加州高中生建造的“尔湾”立方星和一个用于试验制动帆技术的技术验证载荷。利用停飞的半年时间,火箭实验室公司又多安排上了两颗用于物联网星座的立方星。

如果此次发射成功,12月份还会再发射一枚“电子”运载火箭,载荷为NASA“立方星发射计划”下的多颗立方星。火箭实验室公司正在谋求可靠的高频度发射能力。上个月,该公司在新西兰奥克兰的生产线落成,生产一枚“电子”运载火箭只需要一周时间。

火箭实验室公司的第二座发射场也在上个月中旬开工。2号发射设施(LC-2)位于弗吉尼亚州沃洛普斯岛中大西洋地区航天港,主要面向倾向于从美国本土发射的用户,比如美国政府机构。LC-2可支持向倾角在38~60度之间的轨道发射,计划明年三季度进行首次发射。

电子号

近年来,美国的SpaceX、Blue Origin等大公司着重开发可复用大型火箭,火箭实验室公司这样小公司则采用新技术制造低成本小型火箭,为微小卫星提供高频度发射服务。(详细内容请点击阅读原文)美国私营企业凭借成本和技术优势迅速抢占国际发射市场份额,引发了新一轮航天竞赛。可喜的是,中国民营航天企业紧追不舍,已经在第二梯队中站稳脚跟,相信很快就会有更多的好消息传来。

北纬40°作者赐稿 文 | 深空探索

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