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马斯克支持建天军:有助于我们的文明向地外拓展

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马斯克

​被誉为现实版“钢铁侠”的马斯克近日公开表示支持美国建设独立的“天军”。他认为除了负责太空防御外,“天军”或许将会非常“有助于让我们的文明向地外拓展”。

马斯克旗下的太空探索技术公司(SpaceX)是近年来最受世人瞩目的私人航天企业,开创性的将可重复使用运载火箭引入商业航天市场,仅凭“猎鹰9号”和“重型猎鹰”两款火箭就重塑了国际航天市场的格局。

对于组建独立“天军”的争议,马斯克以美国空军1947年独立成军为例反驳道:“你知道,当初组建空军时也有很多人嗤之以鼻,说些‘啊呀,设空军也太蠢了!’之类的话。”他说,“我真心赞成(成立天军)这一想法。我觉得这很酷。”作为商业航天的领军人物,马斯克的确有资格这么说。

凭借低廉的报价和高频发射能力,SpaceX不仅获得了大量商业发射订单,也得到了美国军方的认可。例如,2017年5月1日,SpaceX用“猎鹰9号”火箭将国家侦察局(NRO)高度机密的NROL-76卫星送至预定轨道。这也是SpaceX首次执行军事发射任务,打破了联合发射联盟(ULA)对美国军用卫星发射市场的垄断。

火星基地1

此后,SpaceX获得了多个军方发射合同,将包括X-37B空天飞机在内的多个军用载荷成功送入预定轨道。美国国防部和导弹防御局(MDA)不久前还也讨论过使用SpaceX 的BFR超级火箭部署天基传感器和高超声速防御系统的可行性。

有分析认为,购买200枚BFR超级火箭总价只要400亿美元,大概与美国每年的太空军事预算相当。美国现有的重型太空发射系统每年仅能发射一两次,而单枚BFR超级火箭每年可发射50次,200枚火箭全年可实现10000次发射,每磅的发射成本还不到50美元。

如果能够充分利用高效廉价的BFR超级火箭,那么未来太空装备的部署将变得相对容易。凭借更低的成本和更高的效率,美军将迅速拉开与竞争对手的太空军事差距。当然,这应该不是马斯克的本意。SpaceX全力研发采用“猛禽”液氧甲烷发动机的全复用型BFR超级火箭,出发点是用于火星殖民。

在今年的西南偏南音乐节上,马斯克曾透露SpaceX正在建造第一艘前往火星的星际飞船,最早明年上半年就能实现短途飞行。虽然马斯克同时也承认过往的时间表有点乐观,但火星飞船能改变人们的看法。他希望SpaceX可以创造通往火星的道路,向其他公司和国家证明这是可行的。

银河系漫游指南

火星之路的主角BFR(Big Falcon Rocket)一直有一个诨号(Big F*ing Rocket),这其实是马斯克玩的一个罗夏测验(看你往哪方面想)。最近他考虑把BFR的名字改得正式一些,叫“黄金之心”,取自道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams) 的科幻小说《银河系漫游指南》中一艘飞船的名字。

这种命名方式也算是SpaceX的惯例了。还记得人类历史上首次实现海上回收第一级火箭时的降落回收平台吗?就是叫做“Of Course I Still Love You(我当然还爱着你)”那艘驳船。它和另一艘驳船“Just Read the Instructions”(先读说明书)的名字源自伊恩·班克斯(Iain Banks)的科幻小说《游戏玩家》中两艘的飞船。

北纬40°作者赐稿 文 | 深空探索

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