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“猎鹰9”火箭推出终极改进型 24小时内可复用发射

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猎鹰9号

近日,SpaceX公司首席技术官汤姆·穆勒透露将推出最终版的BLOCK 5型“猎鹰9”火箭,将使得火箭重复使用更加便捷,从而大幅降低复用的时间与经济成本。此外,“猎鹰9”火箭8月25日在范登堡空军基地将台湾的“福卫-5”对地观测卫星送入预定轨道,并成功回收火箭一级。

1.下一代BLOCK 5型“猎鹰9”火箭提高火箭复用效率

SpaceX公司首席技术官汤姆·穆勒称,将在今年底推出下一代BLOCK 5型“猎鹰9”火箭,这也将是“猎鹰9”火箭的终极版。与目前使用的BLOCK 3型相比,BLOCK 5型火箭有以下改进:

载荷能力进一步提高:推力提高7~8%;改进飞控系统,降低回收所需的燃料。

复用效率大幅提高:采用更防热的钛制栅格翼;一级采用新的热防护涂层,减少再入时的热损伤;可缩进的回收支架,便于回收和运输;火箭发动机采用可复用的热防护。

BLOCK 5型“猎鹰9”最大的特点是更便于火箭的重复使用。火箭一级回收后,可以不进行任何整修,在24小时内实现再次发射;且重复使用次数在12次以上。目前的BLOCK 3型“猎鹰9”整修仍需数月时间,只能重复使用2~3次。

SpaceX公司总裁肖特威尔承认,第一枚重复使用的“猎鹰9”火箭(执行国际空间站第8次补给任务),其整修成本高达2000万美元,几乎可以生产一枚新的火箭一级;但是随着BLOCK 5型“猎鹰9”的服役,复用成本将大幅降低。

目前一枚“猎鹰9”火箭的总成本约4000万美元,其中火箭一级约2700万美元,整流罩约500万美元,二级约700万美元。除一级外,SpaceX公司积极探索实现整流罩的重复使用,预计2017年底前能成功回收整流罩,今年底或明年实现复用。不过对于二级的回收和复用,SpaceX公司表示仍在考虑中,但并非优先项目。

2.发射台湾“福卫-5”卫星

北京时间8月25日,携带台湾“福卫-5”对地观测卫星的“猎鹰9”火箭从范登堡空军基地SLC-4E发射台发射,发射后10分17秒,火箭一级成功降落在位于太平洋的海上着陆船,这也是SpaceX公司第15次成功回收“猎鹰9”火箭一级;发射后11分18秒,“福卫-5”卫星成功部署至太阳同步轨道,轨道高度720千米,倾角98.28度。

“福卫-5”卫星是台湾首颗本土研制、本土制造的卫星,重约470千克,寿命为5年;将取代超期服役的“福卫-2”卫星(欧洲制造)。“福卫-5”星上携带的两个载荷分别是“光学遥测有效载荷”,可提供地面分辨率2米的黑白影像和4米的彩色影像,以及电离层探测器,用于测量电离层信息。“福卫-5”主要用于灾难预报、测绘、环境观测和空间研究等任务,所拍摄的图像除民用外,还可用于军事目的。

“猎鹰9”火箭的下次任务是9月7日在肯尼迪航天中心发射美空军的X-37B空间试验飞行器,届时火箭一级将进行陆地回收。

3.“猎鹰9”火箭2017年发射次数大幅增加

此次发射是SpaceX公司“猎鹰9”火箭自2010年首次发射以来的第45次发射,也是在2017年的第12次发射。截至8月25日,2017年全球共进行48次发射,SpaceX公司发射次数已占全球发射的25%,发射次数已经超过俄罗斯和中国。2016年“猎鹰9”火箭的爆炸,导致SpaceX公司许多发射任务延误,为此SpaceX公司不得不提高发射频度。随着因火箭爆炸损坏的卡角LC-40发射台在下半年的恢复使用,SpaceX公司的发射频度将进一步提高,预计该公司全年总发射次数将超过20次。预计,2017年SpaceX公司将占有45%的世界商业发射市场,2018年这个数字提高到65%。(中国国防科技信息中心 廖小刚)

来源:美国《航天新闻》

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